Valentin Popîrlan vrea titlul în Rugby Europe Championship

popiNaționala de Rugby a României a pornit ca din tun în Rugby Europe Championship, întrecere cunoscută până anul trecut drept Cupa Europeană a Națiunilor. „Stejarii” s-au impus clar în fața Portugaliei și Spaniei și conduc în clasament după două etape. Unul dintre protagoniști a fost și jucătorul de linia a II-a de la Timișoara Saracens, Valentin Popîrlan, titular în ambele partide.

Valentin Popîrlan e de părere că, deși România a înregistrat succese fără drept de apel (ambele cu punct bonus ofensiv) în fața lusitanilor și a spaniolilor, meciurile nu au fost tocmai ușoare.

„Au fost niște meciuri destul de grele pentru noi, pentru că a trebuie să ne închegăm, dar e bine că le-am câștigat. Noi veneam după o perioadă lungă de când n-am mai jucat împreună, din noiembrie, de la acele meciuri test, dar am obținut două succese cu punct bonus care sunt foarte importante pentru noi. În Portugalia ne-am impus cu o grămadă foarte bună și am tranșat partida încă din start. Cu Spania, a trebuit să muncim ceva mai mult, n-am fructificat câteva ocazii, dar pe final, tot prin pachetul de înaintare, am marcat două eseuri”, a declarat Popîrlan.

Următorul meci al „stejarilor” va avea loc în ultima zi a lunii februarie, la Krasnodar, cu Rusia. Deși pare o partidă aparent mai dificilă decât primele două, Popîrlan rămâne optimist și spune că el și coechipierii săi vor face tot posibilul pentru a aduce trofeul în România în acest an.

„În Rusia nu cred că vor apărea probleme. Noi oricum abordăm toate meciurile la victorie, ne dorim să mergem la Cupa Mondială din postură de câștigători ai acestui competiției. Sper să fie așa”, a mai spus Popîrlan.

Valentin Popîrlan a revenit alături de colegii săi de la Timișoara, după mai bine de două săptămâni. Jucătorul de linia a II-a s-a alăturat naționalei via Londra, el evoluând pentru Saracens într-un test cu formația sud-africană Blue Bulls. Rugbystul în vârstă de 27 de ani nu știe însă care va fi următorul pas al colaborării sale cu celebrul club englez. „Deocamdată nu știu nimic, deoarece m-am concentrat pe ceea ce am avut de făcut la echipa națională. Probabil zilele viitoare voi afla mai multe”, a precizat Popîrlan.

Continuă, în schimb, colaborarea dintre timișoreni și Saracens. De la Londra a sosit deja un dietetician, urmând ca zilele viitoare să ajungă pe Bega și un membru al staff-ului tehnic al londonezilor, care va participa la ședințele de pregătire ale bănățenilor.

About Gabriel Toth

Leave a Reply