Rugbyștii de la Krasnîi Yar se antrenează de două săptămâni la Rustavi pentru meciul cu Timișoara Saracens (Foto: yar-rugby.ru)

Timișoara Saracens se află în fața celui mai important moment al primăverii, barajul pentru accederea în grupele principale ale EPCR Challenge Cup. Campioana României va disputa, la finalul acestei săptămâni, manșa tur, pe terenul rușilor de la Krasnîi Yar Krasnoyarsk, partida urmând a se desfășura, din considerente meteorologice, la Rustavi, în Georgia.

Timișoara Saracens se pregătește pentru asaltul asupra estului. Sâmbătă, de la ora 13:00 (ora României), bănățenii vor înfrunta, la Rustavi (Georgia), pe Krasnîi Yar Krasnoyarsk, o grupare de legendă pentru rugby-ul rusesc.

Fondat în 1969, în orașul Krasnoyarsk – recunoscut neoficial drept „capitala rugby-ului rusesc” – Krasnîi Yar se numără printre cele mai de succes grupări din sportul cu balonul oval în Rusia. Alb-verzii au în palmares zece titluri de campioană a Rusiei (1992, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998, 2000, 2001, 2013, 2015), aflându-se la egalitate într-un clasament all time al campioanelor cu VVA Monino, o grupare care de câțiva ani e parte a rețelei globale a celor de la Saracens Londra.

Mai mult decât atât, siberienii au cucerit în două rânduri și campionatul Uniunii Sovietice, în 1990 și 1991. De asemenea, în vitrina de trofee a clubului tronează și șapte Cupe ale Rusiei (1995, 1996, 1998, 2003, 2006, 2011, 2013).

După o perioadă de mare succes în anii 90, Krasnîi Yar a intrat într-un declin la începutul deceniului trecut, fiind întrecută pe plan local de concitadina Yenisey-STM, marea rivală a alb-verzilor. Pentru a relansa activitatea clubului spre marea performanță, în 2010 s-a încheiat un parteneriat cu faimosul team neo-zeelandez Canterbury Crusaders, precum și cu Uniunea de Rugby din regiunea Canterbury. În urma acestui acord, Krasnîi Yar efectuează anual stagii de câte două luni în Noua Zeelandă, cu antrenamente la cel mai înalt nivel și teste puternice. Așa cum era și firesc, au început să apară și jucători din Emisfera Sudică la Krasnîi Yar.

În lotul actual al siberienilor se regăsesc trei tongalezi (Sione Fukofuka, Akameta Fe’ao și Eddie Paea) și namibianul John Van Staden. Pentru Krasnîi Yar evoluează, de asemenea, doi georgieni – Lasha Malaghuradze și Mikheil Tsiklauri (ultimul, născut chiar în Rustavi, acolo unde se va juca meciul cu Timișoara), dar și un moldovean, Oleg Prepeliță, jucător cu ștate vechi în liga rusă.

Așa cum spuneam, partida de sâmbătă, din turul barajului EPCR Challenge Cup, se va disputa în Georgia, la Rustavi. Motivul ține de condițiile meteorologice net favorabile în localitatea gruzină, în condițiile în care în Siberia e în continuare iarnă în toată regula. Conform site-ului oficial al alb-verzilor, echipa se pregătește de două săptămâni la Rustavi, pentru a se obișnui cu terenul, susținând în acest timp antrenamente comune și teste cu formația locală.

Tot pagina oficială a clubului din Krasnoyarsk anunță un interes considerabil pentru acest joc din partea publicului și a mass media-locale, în special datorită celor doi jucători georgieni din lotul echipei.

Partida Krasnîi Yar Krasnoyarsk – Timișoara Saracens va avea loc sâmbătă, de la ora 13:00, la Rustavi (Georgia). Returul se va desfășura în 22 aprilie, de la ora 14:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”.