Sfârșitul unei epoci la Timișoara Saracens! Vali Calafeteanu și Paula Kinikinilau părăsesc campioana României

„Schimbul de generații e inevitabil. Din păcate…”, spunea astăzi, la conferința de presă a clubului Timișoara Saracens, vicepreședintele Dușan Filipaș. Cuvinte care pot rezuma situația în care se regăsește acum cel mai de succes club românesc din acest deceniu. După Stelian Burcea, astăzi au părăsit formația de pe Bega alți doi oameni de bază din nucleul care a contribuit la toate marile performanțe ale rugby-ului timișorean din ultimii ani. Astăzi, Valentin Calafeteanu și Paula Kinikinilau s-au despărțit de Timișoara Saracens, unde vor rămâne însă mereu prețuiți ca membri ai clubului de onoare, „Hall of Fame”, inaugurat cu două săptămâni în urmă chiar de fostul lor căpitan.

Timișoara Saracens și-a pierdut cel mai sigur picior, dar și unul dintre principalii realizatori de eseuri. Vali Calafeteanu și Paula Kinikinilau s-au despărțit de clubul alături de care au trăit cele mai frumoase momente ale carierei. Într-un cadru civilizat, în care ambele părți (conducerea și jucătorii) și-au mulțumit reciproc pentru colaborare și din care nu au lipsit lacrimile. O manifestare considerată, poate, patetică de unii, dar atât de firească și, deopotrivă, rar întâlnită în sportul românesc în astfel de momente.

© Emanuel Titus Iliesi

Valentin Calafeteanu, titularul de drept al postului de mijlocaș la grămadă, principal executant al loviturilor de picior, autor a peste 700 de puncte în tricoul Timișoarei. Acestea sunt calitățile și realizările individuale ale rugbystului care a împlinit ieri 32 de ani și fără de care clubul de pe Bega poate nu s-ar putea lăuda cu opt trofee cucerite în decurs de doar cinci ani.

„A fost o decizie de comun acord această încetare a colaborării. Vali mai avea contract până în luna iunie, dar ambele părți au considerat că e momentul în care drumurile noastre trebuie să se despartă”, a afirmat vicepreședintele Filipaș, completat apoi chiar de Calafeteanu: „Nu s-a pus problema banilor. Au fost mai multe întâlniri pe parcursul ultimelor luni, iar astăzi am ajuns la această decizie”.

Valentin Calafeteanu va semna mâine cu CSM București, un club care își propune (din nou) să se înscrie cu șanse reale în lupta pentru cele trei trofee interne. Mijlocașul la grămadă nu a negat totuși că la baza deciziei sale de a părăsi echipa a stat și parcursul slab per ansamblu din grupele Cupei Challenge. „Normal că nu a fost parcursul în cupele europene pe care l-am dorit. Mai ales prin prisma jocului. Fiind în teren știu cum poate juca echipa. După câștigarea Cupei României a apărut un soi de… nici nu pot să-i spun plafonare, pentru că dacă am fi fost plafonați, jucam la același nivel. Dar în a doua jumătate a anului, jucătorii nu și-au mai atins nivelul maxim, iar aici mă includ și pe mine”, a explicat Calafeteanu.

© Emanuel Titus Iliesi

Paula Kinikinilau se desparte și el de Timișoara după o perioadă de șase ani, în care a fost la rândul său părtaș la trofeele cucerite de formația de pe Bega. S-a alăturat în 2011 îndrăznețului proiect creionat la început de deceniu la Timișoara, l-a părăsit după cucerirea titlului din 2012, însă a revenit apoi, în 2013, decis să îmbogățească zestrea de cupe și medalii a clubului. În plus, a devenit eligibil pentru a fi selecționat în naționala României, alături de care și-a împlinit un vis din copilărie, participarea la Cupa Mondială, în 2015.

Jucătorul originar din Tonga va suferi o intervenție chirurgicală – urmare a unei accidentări mai vechi, care va fi suportată de clubul de pe Bega. În perioada de recuperare, Paula va rămâne alături de familie, în Australia, urmând apoi să-și continue cariera de rugbyst. „Au fost multe momente frumoase. Am jucat în toată lumea alături de această echipă. Îmi va fi dor de majoritatea jucătorilor”, a declarat Kinikinilau, care a spus că, indiferent unde îl vor purta pașii, își dorește să rămână în circuitul echipei naționale a României.

Ambii jucători au primit, la plecare, câte o plachetă care confirmă prezența lor în „Hall of Fame”-ul rugbyului timișorean, și câte un tricou al echipei semnat de foștii lor coechipieri.

Timișoara Saracens va rămâne în vacanță până la 27 februarie, iar conducerea va căuta în această perioadă soluții pentru înlocuirea celor doi. Vicepreședintele Dușan Filipaș a declarat că există însă și soluții interne: pe postul de centru, lăsat liber de Kinikinilau, ar putea primi mai mult credit tânărul internațional Vlăduț Popa, în vreme ce pe postul de demi s-ar putea impune sud-africanul Pretorius sau chiar Gabi Conache.

Alin Bîcov revine în baschet! Fostul coșgheter al anilor ’90, numit director al Academiei BC Timișoara

Legendarul număr 4 de la ELBA, Alin Bîcov (în centru, pe rândul de jos) a revenit la clubul care l-a consacrat

Academia de baschet lansată în urmă cu doi ani și jumătate de BC Timișoara are un nou director de la începutul acestui an. E vorba despre Alin Bîcov, unul dintre cei mai talentați jucători crescuți pe Bega în ultimele trei decenii, om de bază al generației care a cucerit de două ori bronzul cu ELBA Timișoara, la mijlocul anilor 90.

Alin Bîcov va împlini 45 de ani în prima zi a săptămânii viitoare. A evoluat mai bine de un deceniu pentru ELBA Timișoara, la care debuta în prima ligă în 1988, la doar 16 ani. A fost om de bază al generației de la mijlocul anilor 90, care cucerea de două ori medalia de bronz în Campionatul Național, în 1994 și 1996. Pe plan internațional, Alin Bîcov se laudă cu un loc 5 obținut cu echipa națională de juniori a României, la Campionatul Mondial din 1991, în anii ce au urmat devenind o prezență constantă în prima reprezentativă a țării noastre. Și-a încheiat prematur cariera, la doar 28 de ani, după transferul la Sibiu, din cauza repetatelor accidentări și intervenții chirurgicale (opt la număr!) la genunchi.

La începutul anilor 2000, Alin Bîcov s-a întors la Timișoara, unde a activat ca antrenor secund la ELBA, dar și ca principal interimar, în sezonul 2004/2005.

Alin Bîcov i-a oferit duminică maioul cu numărul 30 rugbystului Valentin Calafeteanu (Foto: Sebastian Tătaru)

„Vin cu bucurie la club, pentru că baschetul este o parte importantă din viața mea. Mă gândeam că voi reveni și vreau în primul rând să fac Academia mult mai vizibilă, apoi să compunem o grupă de elită din vârfurile fiecărei generații pe care o avem deja. Nu în ultimul rând, doresc să atragem cât mai mulți copii spre sală, spre clubul cu cele mai mari peformanțe din baschetul timișorean, acolo unde îi pot avea drept modele pe cei ce joacă deja în Liga Națională”, a declarat Bîcov, pentru site-ul oficial al clubului timișorean.

Alin Bîcov îl înlocuiește la conducerea Academiei BCT pe un alt nume de referință al baschetului timișorean, Dan Păltinișanu, care a decis să se retragă pentru a se dedica familiei și afacerii personale.

„Fostul director, Dan Păltinișanu, și-a manifestat dorința de a o apuca pe alt drum, în noiembrie. Am stat două luni fără director interimar, dar în perioada aceasta m-am întâlnit cu Alin, am avut o discuție, i-am transmis ce ne dorim, cum să dezvoltăm lucrurile, și mi-a răspuns că este dispus să preia Academia. Dacă de la fiecare generație ar apărea măcar unul-două talente ar fi extraordinar pentru noi”, a afirmat managerul general al BC Timișoara, Ilie Trițoiu.

La începutul meciului susținut duminică de BC Timișoara cu Steaua București, Alin Bîcov i-a oferit maioul cu numărul 30 rugbystului Valentin Calafeteanu (Timișoara Saracens), invitat să dea aruncarea simbolică de start a întâlnirii.

Vali Calafeteanu, după succesul de la Calvisano: „E o calificare importantă nu doar pentru Timișoara, ci și pentru întreaga Românie”

13062307_1777215972509527_5531534171120994266_n

Valentin Calafeteanu a fost declarat omul meciului sâmbătă, în victoria Timișoarei de la Calvisano (Foto: Oana Borlea, via facebook.com/rugbytimisoara)

Timișoara Saracens a acces în grupele principale ale EPCR Challenge Cup, cel mai înalt nivel atins vreodată de rugby-ul din capitala Banatului. O calificare consfințită sâmbătă, prin victoria cu 28-17 de pe terenul campioanei Italiei, Calvisano Rugby, la care și-a adus o contribuție importantă și Vali Calafeteanu.

Mijlocașul la grămadă al Timișoarei a fost declarat, de altfel, cel mai bun jucător al meciului de pe „Stadio Peroni”. Transformeurul de serviciu al bănățenilor a vorbit, într-un interviu acordat site-ului Federației Române de Rugby (frr.ro), despre partida de pe terenul lombarzilor.

„A fost un meci pe care am încercat să îl controlăm încă de la început, pentru că eram conștienți că dacă îi vom lăsa să joace, vor prinde curaj și vor veni peste noi. Am început greu, prima repriză a fost una închisă, nu s-au dat prea multe puncte. În cea de-a doua au fost acele momente în care ne-au condus, după ce au marcat eseu, însă din acel moment noi am început să accelerăm și am reușit să dăm două eseuri la interval de cinci minute și ne-am dus la 20-10. După care am continuat să jucăm și să încercăm să punem cât mai multe puncte pe tabelă”, a spus Calafeteanu, conform sursei citate.

Vali Calafeteanu spune că accederea în grupele principale ale puternicei competiții continentale nu reprezintă un succes doar pentru rugby-ul timișorean, ci pentru întreaga lume a sportului cu balonul oval din România. Ultima echipă de club din țara noastră care a participat într-o competiție europeană de anvergură a fost Dinamo București, care a luat startul în ediția 2002/2003 a fostei European Shield.

„O calificare muncită, care a fost pregătită cinci ani, pentru care toată lumea a strâns rândurile. Mă bucur că am reușit acestă performanță pentru că în ultimul an am trecut prin momente mai grele, mai ales la sfârșitul lui 2015, însă am reușit să rămânem uniți și să fim o echipă. Este o calificare importantă nu doar pentru Timișoara, ci și pentru întreaga Românie, o calificare care ne obligă foarte mult și sperăm să facem o surpriză frumoasă și pe mai departe”, a mai spus Calafeteanu.

Numărul 9 al Timișoarei speră ca el și colegii săi să reușească o figură frumoasă și în faza grupelor. „Aș vrea mai întâi să știu echipele pe care le vom avea în grupă. Dar e normal să avem un obiectiv, pentru că altfel nu am mai avea nicio motivație de a participa. Ne dorim foarte mult să obținem victorii în meciurile pe care le vom disputa acasă, chiar dacă acest lucru va fi foarte greu. Avem însă un lot valoros, cu mulți jucători cu experiență și internaționali valoroși”, a spus Calafeteanu.

Pentru Timișoara Saracens urmează, vineri, un nou meci în Cupa României, în deplasare, la Politehnica Iași. Chiar dacă sunt șanse mici să facă deplasarea în Moldova, mijlocașul la grămadă al bănățenilor speră ca echipa sa să se întoarcă cu toate cele cinci puncte de pe terenul nou-promovatei în Superligă.

„80% din echipa care a fost la Calvisano nu va merge la Iași. Ne ajută mult faptul că avem un lot valoros și cantitativ și calitativ și putem astfel să ne odihnim prin rotație pentru că a fost o perioadă aglomerată pentru noi, cu trei meciuri într-o săptămână. Mergem la Iași cu obiectivul de a lua cele cinci puncte și de a face un meci bun. Cupa României este importantă pentru noi, pentru că trebuie să ne apărăm trofeul cucerit anul trecut”, a afirmat Vali Calafeteanu.

Succes la zero în fața Rusiei! Două eseuri „timișorene” și o nouă bornă atinsă de Vali Calafeteanu

RPS5795

Vali Calafeteanu a jucat ieri, în meciul cu Rusia, pentru a 80-a oară cu frunza de stejar pe piept (Foto: frr.ro)

Reprezentativa de rugby a României a învins formaţia Rusiei cu scorul de 30-0 (5-0), sâmbătă, pe stadionul „Emil Alexandrescu” din Iaşi, într-un meci din Cupa Europeană a Naţiunilor. „Stejarii’” au reuşit patru eseuri în acest meci şi au obţinut astfel şi punctul bonus ofensiv.

Jucătorii de la Timișoara Saracens au deschis și închis seria eseurilor pentru tricolori. Stelian Burcea a culcat balonul în terenul de țintă advers în minutul 31, pentru ca apoi, în minutul 78, să vină rândul lui Jody Rose să marcheze pentru patria sa adoptivă. Pentru „stejari” au mai semnat încercări Florin Vlaicu (min. 43) și Viorel Lucaci (min. 62). Vlaicu a mai contribuit cu două lovituri de pedeapsă, transformate în minutele 43 și 58.

Cele două echipe au jucat în câte 14 oameni din minutul 68, când Bitiev şi Gorcioaia au văzut cartonaşul roşu. Ruşii au avut şi un cartonaş galben în prima repriză, primit de Garbuzov (min. 28), „stejarii” profitând atunci de superioritatea numerică pentru a deschide scorul.

Nu mai puțin de șapte jucători din XV-le de start al României a provenit de la Timișoara Saracens. E vorba despre Valentin Popârlan, Stelian Burcea, Valentin Calafeteanu, Jody Rose, Stephen Shennan, Paula Kinikinilau și Mădălin Lemnaru, în vreme ce Eugen Căpățână a început pe banca de rezerve.

Calafeteanu, la borna 80

În meciul de la Iaşi, Valentin Calafeteanu a bifat al 80-lea meci pentru naţionala României. Mijlocașul la grămadă al Timișoarei a debutat pentru „stejari” în 2004, într-o partidă test contra Japoniei. În confruntarea contra Rusiei, „Cala” a făcut pereche la mijlocul așezării cu Jody Rose, colegul său de la echipa de club, aflat la prima selecție pentru naționala României.

„Dacă este să vorbim strict de rezultat, e perfect, însă dacă e vorba de joc, îl mai putem îmbunătăți. Lumea a văzut, în mare parte, un rugby bun, însă cred că putem mult mai mult, pentru că avem potențial pe treisferturi. Am încercat să îl ajut cât mai mult pe Jody (n.r. Rose), pentru că el a fost la prima selecție în primul XV, știu ce poate el, sunt sigur că pe viitor lucrurile vor arăta mai bine, ne vom lega mai bine ca echipă”, a spus Calafeteanu după meci, pentru site-ul oficial al Federației Române de Rugby.

România a reuşit a treia sa victorie consecutivă, după cele obţinute cu Portugalia la Cluj-Napoca, scor 39-14, şi cu Spania la Madrid, scor 21-18. Rusia avea şi ea două victorii, ambele acasă, 22-20 cu Spania şi 46-20 cu Germania. România va juca următorul meci tot la Iaşi, cu Germania, pe 12 martie.

Zece rugbyști de la Timișoara Saracens pregătesc primul meci al naționalei din 2016

12654411_10153927727398270_6857854738242108649_nEchipa națională de rugby a României a început ieri pregătirile pentru jocul de sâmbătă, cu Portugalia, din prima rundă a Rugby Europe Championship. 31 de jucători, dintre care 10 proveniți de la echipa care a dominat întrecerea internă în 2015, Timișoara Saracens, s-au reunit duminică, la Cluj, în vederea partidei cu lusitanii.

Mijlocașul la grămadă Valentin Calafeteanu a vorbit ieri, într-o conferință de presă, despre debutul oficial al „stejarilor” în 2016, spunând că el și colegii săi cunosc bine Portugalia, care e greu de crezut că poate oferi surprize sâmbătă, la Cluj.

„Este primul meci din acest sezon și este foarte important pentru noi, deoarece dorim să începem bine, cu o victorie. Portugalia are jucători de treisferturi foarte buni, rapizi și o școală bună de rugby în 7, însă cel în 15 e un pic diferit. Ne cunoaștem bine adversarii, pentru că jucăm în fiecare an și nu cred că vor fi lucruri noi cu care vor veni să ne surprindă. Noi abordăm meciul la victorie, este ceea ce ne propunem pentru Rugby Europe Championship, chiar dacă acest an va fi unul de formare al unui nou grup cu care să pregătim din timp calificarea la Cupa Mondială din 2019”, a declarat Valentin Calafeteanu.

Alături de Valentin Calafeteanu, la Cluj se mai află alți nouă jucători de la Timișoara Saracens. E vorba despre Alexandru Țăruș, Andrei Rădoi, Eugen Căpățână, Valentin Popârlan, Stelian Burcea, Jody Rose, Paula Kinikinilau, Mădălin Lemnaru și Stephen Shennan.

Partida România – Portugalia, din prima etapă a Rugby Europe Championship 2016, va avea loc sâmbătă, de la ora 17.15, pe stadionul Cluj Arena. Meciul va fi transmis în direct de postul Dolce Sport.

GALERIE FOTO: Timișoara Saracens – CSM Olimpia București 34-10

Timișoara Saracens s-a calificat în cea de-a treia finală de Superligă din ultimele patru sezoane. Bănățenii s-au impus astăzi, în Ronaț, cu 34-10 în fața celor de la CSM Olimpia București, în prima semifinală. Învingătorii au reușit trei eseuri, prin Brian Sefanaia, Dorin Lazăr și Stephen Shennan, restul punctelor fiind aduse de Valentin Calafeteanu din lovituri de picior. Ultimul act al sezonului intern va avea loc săptămâna viitoare, la Baia Mare, adversarul timișorenilor urmând a fi cunoscut în puțin timp.

Vă oferim o amplă galerie foto de la jocul de astăzi, realizată de reputatul fotoreporter Constantin Duma (Agerpres):

Revenire cu succes în Europa: Victorie confortabilă la Valladolid pentru Timișoara Saracens

DSC_0251_phixrTimișoara Saracens s-a impus fără mari emoții pe terenul campioanei Spaniei, Valladolid RAC, ieri, în primul joc din preliminariile EPCR Challenge Cup. Bănățenii au reușit patru eseuri în meciul de pe Estadio „Pepe Rojo”, tabela oprindu-se la 36-18 în favoarea vizitatorilor.

În meciul de la Valladolid, timișorenii au început cu pedala accelerației apăsată, reușind să ia avans încă din primele minute, atunci când căpitanul Stelian Burcea a reușit primul eseu al partidei, transformat de Calafeteanu. Diferența a continuat să se mărească în favoarea bănățenilor, care au făcut 10-0 în minutul 26, printr-o lovitură de pedeapsă transformată de același Calafeteanu, pentru ca șase minute mai târziu tabela să ajungă la 15-0, Stephen Shennan marcând al doilea eseu.

Spaniolii au avut un final de primă repriză mai bun și au reușit primul lor eseu în penultimul minut al primului mitan, prin Manu Mora, transformat de Gareth Griffiths. Valladolid s-a apropiat și mai mult în debutul părții secunde, când același Griffiths a transformat o penalitate, scorul ajungând la 10-15. A urmat însă o nouă perioadă bună a Timișoarei, care a punctat printr-o lovitură de pedeapsă a lui Calafeteanu și apoi printr-un nou eseu al lui Burcea, scorul ajungând la 23-10 în minutul 54.

După ce Griffiths a reușit să transforme o nouă lovitură de pedeapsă, Timișoara Saracens s-a distanțat decisiv, grație a două penalități transformate de Calafeteanu, unui eseu semnt Vasile Rus, plus conversia semnată de același Calafeteanu: 13-36, în minutul 74. Și totuși, spaniolii au avut ultimul cuvânt, reușind să mai culce o dată balonul în terenul de țintă al Timișoarei, chiar în secvențele de final, prin Rodrigo Lopez.

S-a încheiat Valladolid RAC – Timișoara Saracens 18-36, iar bănățenii privesc cu optimism spre următoarele două confruntări, cele de pe teren propriu, cu italienele Rovigo și Roma, care se anunță mult mai dificile.

***

Valladolid RAC: Pablo César Gutiérrez, Pablo Miejimolle, Scott Manson, Manu Mora, Ignacio Molina, Troy Mangan, Berny Hall, Kalo Gavidi, Pablo Gil, Gareth Griffiths, Rodrigo López, Nuno Penha e Costa, Alex Gutiérrez Müller, Guillermo Mateu, Fede Castiglioni. Au mai jucat Alberto Blanco, Stephen Barnes, Iván Espeso, Alberto Pastor, Manuel Sevillano, Pedro de la Lastra, Mateo Agudo și Stefano Tucconi.

Timișoara Saracens: Gigi Militaru, Eugen Căpățână, Alexandru Țăruș, Valentin Popârlan, Marian Drenceanu, Daniel Ianuș, Vasile Rus, Stelian Burcea, Valentin Calafeteanu, Jody Rose, Stephen Shennan, Paula Kinikinilau, Brian Sefanaia, Mădălin Lemnaru, Gabriel Conache. Au mai jucat Samuel Mariș, Andrei Rădoi, Fonovai Tangimana, Randall Morrison și Vlad Zaharia.

Timișoara Saracens are doi titulari în națională pentru meciul cu Spania

cala-portugaliaNaționala de rugby a României va disputa sâmbătă primul joc pe teren propriu din actuala ediție a Rugby Europe Championship. „Stejarii” vor primi, pe Cluj Arena, replica Spaniei, meci în care Timișoara Saracens dă, din nou, doi jucători în primul XV. E vorba despre Valentin Popârlan și Valentin Calafeteanu, titulari și în jocul câștigat săptămâna trecută, la Lisabona, cu Portugalia.

De altfel, Valentin Calafeteanu a contribuit cu 17 puncte în victoria „stejarilor”, 37-10 contra selecționatei lusitane, toate venind de pe urma transformărilor de lovituri de pedeapsă ori eseuri.

În primul XV pentru meciul cu Spania, lui Popârlan și Calafeteanu li se va alătura și Cătălin Fercu, pe postul de fundaș. Acesta a lipsit săptămâna trecută, fiind reținut la Saracens pentru disputa cu Exeter Chiefs din LV Cup. Londonezii s-au impus cu 35-18, cu ex-timișoreanul integralist, în rolul de aripă stângă, și autor al unui eseu.

Pe banca de rezerve va lua loc u alt component al Timișoara Saracens, Stelian Burcea, în vreme ce Alexandru Țăruș nu a fost convocat în lotul „stejarilor” pentru această partidă.

Iată cum va arăta echipa României în disputa de sâmbătă, de la Cluj, cu Spania:

1. Mihăiță Lazăr, 2. Otar Turashvili, 3. Andrei Ursache, 4. Valentin Popârlan, 5. Marius Antonescu, 6. Viorel Lucaci, 7. Valentin Ursache, 8. Mihai Macovei (C), 9. Valentin Calafeteanu, 10. Dănuț Dumbravă, 11. Ionuț Botezatu, 12. Csaba Gal, 13. Robert Dascălu, 14. Adrian Apostol, 15. Cătălin Fercu. Rezerve: 16. Andrei Rădoi, 17. Constantin Pristaviță, 18. Horațiu Pungea, 19. Marius Sîrbe, 20. Stelian Burcea, 21. Grigoraș Diaconescu, 22.Florin Ioniță, 23. Dorin Manole. Antrenor: Lynn Howells.

Meciul de sâmbătă, de la Cluj, va reprezenta cea de-a 32-a confruntare între reprezentativele României și Spaniei. Palmaresul direct este net superior „stejarilor”, care s-au impus de 29 de ori. „Los Leones” au reușit să învingă în două râduri: în 1992, scor 6-0, și în 2012, scor 13-12, ambele meciuri desfâșurându-se la Madrid.

Partida România – Spania va avea loc sâmbătă, de la ora 15, pe Cluj Arena și va fi transmisă în direct pe TVR 1.

Reacție la unison la RCM Timișoara: „O revanșă, după un an foarte greu”

rcm-cupa-2014RCM Timișoara a cucerit duminică seară, pentru a doua oară în istorie, Cupa României. A fost 19-14 în finala de pe Cluj Arena cu Știința Baia Mare, o victorie care chiar dacă nu poate șterge cu buretele actul mizerabil al ciopârțirii carnetelor de joc dinaintea semifinalei campionatului, încununează așa cum se cuvine munca unui an de zile.

Valentin Popârlan a înscris unicul eseu al lui RCM Timișoara, în minutul 62 al întâlnirii, însă arbitrul Vlad Iordăchescu i-a menținut pe bănățeni în suspans câteva minute bune până la validarea ulterioară a reușitei, prin proba video. „Momentul decisiv în rugby poate veni oricând, deci trebuie să fii alert, cu ochii deschiși și cu brațele sus. Trofeul acesta e binemeritat, zic eu, acum, la final de an. Un trofeu muncit, după cum s-a văzut, am încasat opt cartonașe galbene, am depus un efort intens. Dar acum nimic numai contează, doar faptul că trofeul e în mâinile noastre”, a spus Popârlan.

Celălalt Valentin din tabăra timișoreană, Calafeteanu, a pus 14 puncte pe tabelă pentru RCM Timișoara, grație inspirației sale la fazele fixe.„Ca în fiecare finală, fiecare jucător încearcă să dea totul. A fost o reală plăcere să jucăm pe Cluj Arena și mulțumim tuturor celor ce au făcut posibil ca această finală să se joace aici. Suntem foarte mulțumiți. Am spus și înainte de meci, cei ce își vor dori mai mult victoria, se vor impune. Cred că am arătat în teren acest lucru. S-au întâlnit cele mai bune echipe din România, felicit Baia Mare pentru acest joc, dar de această dată am fost mai buni decât ei. Suntem foarte mulțumiți de acest trofeu, pentru că a fost un an foarte greu pentru noi. Acest trofeu a încununat munca tuturor, a jucătorilor, a actualilor și foștilor antrenori”, a declarat cel ce a punctat din patru lovituri de pedeapsă și a transformat eseul din minutul 62.

Băimărenii au primit înfrângerea cu fair-play, tehnicianul maramureșenilor, Eugen Apjok, regretând câteva decizii greșite luate de jucătorii săi în momente-cheie ale jocului. „Au fost unele decizii discutabile, mă refer aici însă la jucătorii mei, nu vreau să se interpreteze greșit. Dar, una peste alta, eu cred că a fost o partidă frumoasă, iar Baia Mare a demonstrat că joacă rugby și că e cea mai bună echipă din România”, a spus Apjok.

Bucurie pentru oficiali

Președintele lui RCM Timișoara, Sorin Doda, vede la rândul său acest trofeu drept o revanșă pentru acest an zbuciumat, mai cu seamă în a doua lui jumătate.  „O revanșă binemeritată, ținând cont de anul pe care l-am traversat. E o încununare a eforturilor băieților pentru acest an. Sperăm ca în 2015 să ne impunem în ambele competiții. Am crezut în fiecare moment în această victorie. Chiar și atunci când am fost conduși, am fost convins că ne vom ridica și vom cuceri trofeul”, a spus Doda.

La rândul său, rectorul Universității de Vest din Timișoara, Marilen Pirtea, a transmis felicitări echipei prin intermediul unui comunicat de presă emis în această dimineață: „Finala Cupei României câștigată în față celor de la CSM Șiința Baia Mare reprezintă încă o demonstrație a spiritului de învingători de care dau dovadă jucătorii noștri. Le mulțumim pentru bucuria adusă, dar și pentru corectitudinea și responsabilitatea de care au dat dovadă în abordarea fiecărui joc. Câștigarea Cupei este, probabil, cel mai bun răspuns pe care echipa îl putea da în fața nedreptăților desfășurate în campionat. Spiritul, valoarea și puterea unei comunități întregi nu pot fi înfrânte de acțiuni meschine care n-au nicio legătură cu ceea ce Timișoara reprezintă”.

RCM Timișoara își așteaptă fanii astăîzi, de la ora 18, în Piața Operei, pentru a vedea trofeul la care a muncit vreme de un an de zile. După trei ani, Cupa României revine în vitrina clubului, în locul pe care finanțatorul Dan Dinu îl elibera la conferința de presă dinaintea finalei, spre deliciul reprezentanților presei.

Trei titulari de la RCM Timișoara, la ultimul test al României

rcm timișoara romaniaSelecționerul Lynn Howells va titulariza trei rugbyști de la RCM Timișoara în testul României de sâmbătă, de la București, contra Canadei. Acesta va fi ultimul joc de pregătire al anului pentru „stejari”, care au fost învinși în precedentele două meciuri ale toamnei de SUA și Japonia.

RCM Timișoara va avea tre titulari în reprezentativa României, la ultimul test al anului, contra Canadei. E vorba despre Valentin Popârlan, Stelian Burcea și Valentin Calafeteanu. În XV-le de start gândit de galezul Lynn Howells se mai regăsesc alți doi rugbyști trecuți pe la fosta campioană a României: pilierul Horațiu Pungea, actualmente în prima ligă franceză, la Lyon, și fundașul Cătălin Fercu, transferat în această toamnă, la Saracens.

Din lotul „stejarilor” nu mai face parte Daniel Carpo, cel ce s-a accidentat în timpul meciului de săptămâna trecută, cu Japonia, când a fost înlocuit de coechipierul său de la RCM Timișoara, Stelian Burcea. Tot el îi va lua locul și sâmbătă, în rolul de număr 8.

Iată cum va arăta echipa ce va înfrunta Canada sâmbătă, la București:

1. Mihăiță Lazăr, 2. Otar Turashvili, 3. Horațiu Pungea, 4. Alin Coste, 5. Valentin Popîrlan, 6. Mihai Macovei (C), 7. Valentin Ursache, 8. Stelian Burcea, 9. Valentin Calafeteanu, 10. Florin Vlaicu, 11. Ionuț Botezatu, 12. Robert Dascălu, 13. Csaba Gal, 14. Dorin Manole, 15. Cătălin Fercu

Rezerve: 16. Andrei Rădoi, 17. Andrei Ursache, 18. Paulică Ion, 19. Marius Antonescu, 20. Vlad Nistor, 21. Florin Surugiu, 22. Florin Ioniță, 23. Robert Neagu.

Partida România – Canada se va desfășura sâmbătă, de la ora 18.30, pe stadionul „Arcul de Triumf” din București. Meciul va fi transmis în direct pe TVR 2.