Timișoara Saracens mai urcă o treaptă în clasamentul „all time” al campioanelor României

Sursa Foto: Leonard Ardelean / Facebook Timișoara Saracens

Rugbyștii de la Timișoara Saracens au declanșat fiesta în weekend-ul trecut, pe stadionul „Arcul de Triumf” din capitală. O arenă pe care bănățenii mai ridicaseră în anii de dinainte de trei ori trofeul Superligii. Odată cu acest triumf, numărul titlurilor naționale ale rugby-ului timișorean a ajuns la șase, formația de pe Bega egalând astfel Farul Constanța. Cele două grupări se situează, într-un clasament „all time” al titlurilor cucerite în rugby-ul românesc, pe poziția a șaptea, nefiind depășite de nicio altă grupare din afara Bucureștiului.

* Timișoara Saracens a ajuns la șase medalii de aur în campionatul de rugby al României, depășind astfel rivala din acest deceniu, CSM Știința Baia Mare, care a rămas la cinci titluri. Bănățenii au egalat-o însă pe Farul, care are tot șase trofee în palmares, ultimul cucerit în 1997.
* Formația de pe Bega a ajuns la trei titluri consecutive (2015, 2016/2017 și 2017/2018). O performanță pe care au mai reușit-o, în lunga istorie a campionatului românesc de rugby, patru cluburi: Steaua (de trei ori: 1979, 1980, 1981 / 1983, 1984, 1985 / 1987, 1988, 1989), Dinamo (2000, 2001, 2002), Tennis Club Român (de două ori – 1914, 1915, 1916 / 1921, 1922, 1923) și Știința Baia Mare (2009, 2010, 2011). Și totuși, recordul titlurilor consecutive aparține Griviței Roșii, cu patru triumfuri la rând (1957, 1958, 1959 și 1960).
* Într-o ierarhie a sezoanelor disputate integral după Revoluție (așadar, începând cu ediția 1990/1991), Timișoara Saracens a egalat-o pe Steaua București, ambele grupări având câte cinci triumfuri în această perioadă. Lider detașat e însă Dinamo, cu zece titluri, ultimul cucerit în 2008. Pe lista formațiilor care au devenit campioane în perioada postdecembristă se mai înscriu Știința Baia Mare – 4 titluri, Farul Constanța – 2 titluri și Grivița Roșie – 1 titlu.

Iată lista completă a campioanelor din rugby-ul românesc:

1 – Steaua București (CSCA, CCA)
24 titluri : 1949, 1953, 1954, 1961, 1963, 1964, 1970-1971, 1972-1973, 1973-1974, 1976-1977, 1978-1979, 1979-1980, 1980-1981, 1982-1983, 1983-1984, 1984-1985, 1986-1987, 1987-1988, 1988-1989, 1991-1992, 1998-1999, 2002-2003, 2004-2005, 2005-2006
2 – Dinamo București
16 titluri : 1951, 1952, 1956, 1965, 1968-1969, 1981-1982, 1990-1991, 1993-1994, 1995-1996, 1997-1998, 1999-2000, 2000-2001, 2001-2002, 2003-2004, 2006-2007, 2007-2008
3 – Grivița Roșie București (CFR, Locomotiva CFR, Locomotiva Grivița Roșie, CFR Grivița Roșie, Grivița Roșie)
12 titluri : 1948, 1950, 1955, 1957, 1958, 1959, 1960, 1962, 1966, 1967, 1969-1970, 1992-1993
4 – Tennis Club Român București (TCR)
9 titluri : 1914, 1915, 1916, 1921, 1922, 1923, 1927, 1935-1936, 1937-1938
5 – Stadiul Român București
7 titluri : 1919, 1924, 1926, 1928, 1930, 1931, 1946-1947
6 – Sportul Studențesc București (Universitatea)
7 titluri : 1925, 1929, 1932, 1935, 1938-1939, 1940-1941, 1947-1948
7 – Farul Constanța
6 titluri : 1974-1975, 1975-1976, 1977-1978, 1985-1986, 1994-1995, 1996-1997
7 – Timișoara Saracens (Universitatea, RCM Universitatea de Vest, Timișoara Saracens RCM UVT)
6 titluri : 1971-1972, 2012, 2013, 2015, 2016-2017, 2017-2018
8 – Știința Baia Mare (Știința CEMIN, CSM Știința)
5 titluri : 1989-1990, 2009, 2010, 2011, 2014
9 – Viforul Dacia București
4 titluri : 1939-1940, 1941-1942, 1942-1943, 1945-1946
10 – Poșta Telegraf Telefon București (PTT)
2 titluri : 1933, 1934
11 – Școala Militară de Educație Fizică București
1 titlu : 1920

Criza se adâncește în tabăra campionilor: Dinamo București – Timișoara Saracens 22-22

A doua remiză consecutivă, după cea de săptămâna trecută, de pe „Dan Păltinișanu”, în fața Stelei. Al treilea meci la rând fără victorie. Locul 5 în clasament și doar 8 puncte acumulate după patru jocuri disputate în actuala ediție a Superligii. Timișoara Saracens, campioana en titre a rugby-ului românesc, traversează criza cea mai adâncă de exprimare din 2011 încoace. Astăzi, pe arena „Florea Dumitrache” din capitală, a scăpat din nou victoria în secvențele finale, deși a reușit trei eseuri, față de unul singur al dinamoviștilor.

Dinamo a deschis scorul pe fostul stadion „Victoria” în minutul 20, prin eseul reușit de Andrei Pascu și transformat de Tudorel Bratu. Primele puncte ale bănățenilor au venit în minutul 30, atunci când Gabriel Conache a transformat o lovitură de pedeapsă. Tot dintr-o penalitate a punctat și Tudorel Bratu, urcând scorul la 10-3 în favoarea gazdelor. Timișoara Saracens a egalat însă cu două minute înainte de pauză, grație eseului semnat de Marius Simionescu și transformat de Conache.

În debutul părții secunde, Conache ar fi putut aduce trupa de pe Bega în avantaj, însă a irosit o lovitură de pedeapsă. A trimis însă printre „bețe”, de două ori în decurs de câteva minute, dinamovistul Bratu, iar alb-roșii au preluat din nou conducerea, 16-10. Timișoara a întors scorul în minutul 60, prin eseul semnat de William Helu și transformat de Conache. A urmat o penalitate ratată de Tudorel Bratu și apoi o nouă încercare a oaspeților, realizată de această dată de nou-intratul Sione Halalilo, însă Conache nu a reușit conversia. Tabela indica 22-16 pentru vizitatori, iar victoria atât de necesară părea din ce în ce mai aproape de elevii lui Matt Williams. Minutele de final au adus însă alte două lovituri de pedeapsă pentru Dinamo, iar Tudorel Bratu nu a greșit ținta. 19-22 și apoi 22-22, rezultat care s-a consemnat și în momentul ultimului fluier al lui Ionuț Bodea.

DINAMO BUCUREȘTI: Chiper, Matkava, Mătușă, Mitroi, M. Rusu, Melinte (cpt.), I. Simion, Bucurescu, Bratu, Onofrei, Fili, Sammai, Balaban, Pascu, Simote. Rezerve: Pelin, Dumitrescu, Manole, Ekuasi, Aholahi, V. Ivan, Esterhuizen, Sibanda
TIMIȘOARA SARACENS: Taupaki, Rădoi, Doge, Popârlan (cpt.), Drenceanu, Doyle, Neculau, Stewart, Rupanu, Umaga, Zaharia, Vl. Popa, Sefanaia, Simionescu, Conache. Rezerve: Sabău, Halalilo, Pungea, Iftimiciuc, Ianuș, Pretorius, Helu, Tangimana.

În celelalte două jocuri disputate astăzi: Politehnica Iași – Universitatea Cluj 20-29 și CSA Steaua București – CSM Știința Baia Mare 39-37.

Clasament:
1. Steaua 21p.
2. Dinamo 12p. *
3. CSM București 11p. *
4. Baia Mare 10p. *
5. Timișoara 8p. *
6. Cluj 4p.
7. Iași 2p. *
*) Câte patru jocuri disputate. Steaua și Iași, singurele formații care au evoluat de cinci ori până în prezent.

Egalați înaintea fluierului final: Timișoara Saracens – Steaua București 15-15

Timișoara Saracens nu traversează cea mai bună formă, iar rezultatele din ultima perioadă stau mărturie. După înfrângerea de pe „Arcul de Triumf”, cu CSM București, a urmat o remiză pe „Dan Păltinișanu”, aseară, în compania liderului Superligii, CSA Steaua București. În ciuda numeroaselor absențe cauzate de accidentări, nu pot fi trecute cu vederea problemele din jocul campionilor României, evidențiate, de altfel, și de căpitanul Vasile Rus la finalul întâlnirii.

Puținii (din păcate, tot mai puținii) spectatori prezenți aseară, pe „Dan Păltinișanu” nu au avut parte de un meci spectaculos. Întâlnirea dintre campioana en titre și liderul la zi al Superligii a avut puține momente de cursivitate, jocul fiind deseori fragmentat de greșelile comise de ambele combatante. De altfel, penalitățile au stat la baza majorității punctelor înscrise pe tabelă pe parcursul celor 80 de minute.

Scorul a fost deschis în minutul 5, atunci când Florin Vlaicu a transformat o lovitură de pedeapsă. Gazdele au întors rezultatul, prin două penalități transformate de Conache, în minutele 24 și 34. S-a intrat cu 6-3 pentru Timișoara Saracens la cabine, deși bănățenii au evoluat în ultimele minute ale reprizei în inferioritate numerică, după cartonașul galben văzut de William Helu, iar Vlaicu a irosit o lovitură de pedeapsă, dintr-o poziție abordabilă, în minutul 39.

Datele problemei nu s-au schimbat foarte mult în mitanul secund, deși tabela a suferit mai multe modificări decât în primele 40 de minute. Tot greșelile, personale sau colective, au stat la baza schimbărilor de scor, niciuna dintre echipe nefiind aproape de eseu, practic, în niciun moment pe parcursul celei de-a doua jumătăți a meciului.

Vlaicu a egalat, tot dintr-o lovitură de pedeapsă, în minutul 43. Apoi, Timișoara s-a distanțat la șase lungimi, după două penalități transformate cu siguranță de Conache, în minutele 52 și 58. Steaua a revenit însă din nou pe tabelă, după reușitele lui Florin Vlaicu: lovitură de pedeapsă transformată în minutul 61 și drop-gol, în minutul 64 – practic, unicul moment care a rupt ritmul tern al partidei de pe „Dan Păltinișanu”. Gabi Conache a încercat să răspundă, un minut mai târziu, prin același procedeu, însă șutul trimis de la foarte mare distanță nu s-a apropiat de buturile roș-albaștrilor. În cele din urmă, Conache a pus pe tabelă ultimele puncte ale Timișoarei, în minutul 68, dintr-o lovitură de pedeapsă, un avantaj fragil, dar care părea în siguranță dată fiind configurația jocului din final.

Steaua a încheiat partida cu doi jucători mai puțin în teren, după ce Robert Neagu și Bogdan Doroftei au văzut cartonașe galbene. Tevita Manumua a încercat să trimită la bețe o lovitură de pedeapsă de la centrul terenului, însă nici el nu a găsit ținta. A făcut-o, în schimb, Florin Vlaicu, la chiar ultima fază a întâlnirii. Lovitură curată, care a trecut printre buturile timișorene, steagurile s-au ridicat, iar fluierul lui Ionuț Bodea a consfițit finalul: 15-15!

„Nu se respectă sistemul!”

Final de joc plin de amărăciune pentru Timișoara Saracens, care bifează al doilea joc consecutiv fără victorie în campionat. Căpitanul Vasile Rus a tras, după întâlnirea cu Steaua, câteva concluzii amare.

„Din nou ne-a scăpat victoria, în urma unor greșeli personale sau a mai multor greșeli consecutive. Ești în superioritate numerică, ai grămadă în terenul lor, la cinci metri, și pierzi meciul în ultima secundă. E frustrant… Nu se respectă sistemul. E imposibil să lucrezi un sistem vreme de cinci săptămâni, apoi în ultima săptămână l-am simplificat, dar noi persistăm în aceleași greșeli. Înțeleg că avem foarte mulți accidentați, cu toții jucători de primul XV. Fercu, Căpățână, Shennan, Samoa… toți. Se pare că ne lipsesc foarte mult acești băieți, pentru că aduc un aport foarte mare în jocul echipei noastre. Dar revin la aceeași chestiune, sistemul. Atâta vreme cât nu respectăm sistemul, e foarte greu să marcăm împotriva unei echipe ca Steaua, care a venit cu lecția bine învățată și cred că au obținut maximum din acest meci, după părerea mea. Sistemul e foarte simplu, trebuie doar să îl punem în aplicare. Îl repetăm toată săptămâna, la antrenamente funcționează, deci nu cred că e o problemă de dificultate. Pur și simplu, în febra meciului, ieșim cu toții din sistem, avem cu toții aceeași problemă. E păcat, pentru că se depune foarte mult efort din partea celor care sunt în jurul nostru și ne sprijină, avem un staff extrem de numeros și de valoros, dar ei nu pot intra să joace în locul nostru”, a declarat Vasile Rus.

Pentru Timișoara Saracens, urmează o nouă deplasare în capitală. Sâmbătă, 23 septembrie, de la ora 11:00, campioana României va evolua, pe terenul „Florea Dumitrache”, în compania lui Dinamo.

GALERIE FOTO | Timișoara Saracens își răpune marea rivală în primul meci din Superligă

Timişoara Saracens a învins-o pe CSM Ştiinţa Baia Mare cu scorul de 23-15 (3-5), sâmbătă, pe Stadionul ”Dan Păltinişanu” din Timişoara, în etapa a 2-a din SuperLiga CEC Bank la rugby. Campioana României a câştigat derby-ul campionatului şi şi-a luat revanşa după meciul pierdut pe Bega în faţa ”zimbrilor” în Cupa Regelui.

Bănăţenii au reuşit eseuri prin Tevita Manumua şi Brian Sefanaia, Luke Samoa, fostul jucător al băimărenilor, a reuşit o lovitură de penalitate şi două transformări, iar Jody Rose a contribuit şi el cu două lovituri de pedeapsă.

Pentru maramureșeni, Johannes Van Heerden şi Jone Marawa Nasalo au realizat încercări, iar Alexandru Bucur a marcat o lovitură de pedeapsă şi o transformare.

În continuare, vă oferim o galerie foto de la meciul de pe „Dan Păltinișanu”, realizată de Constantin Duma (Agerpres):

Formații:

Timişoara Saracens: 15. Luke Samoa, 14. William Helu, 13. Manumua Tevita, 12. Brian Sefanaia, 11. Tangimana Fonovai, 10. Jody Rose, 9. Gabriel Rupanu, 1. Sione Taupaki, 2. Andrei Rădoi, 3. Mesake Doge, 4. Valentin Popârlan, 5. Ionuţ Mureşan, 6. Randall Morrison, 7. Vasile Rus (căpitan), 8. Michael Stewart. Antrenori: Williams Matthew, Anesi Sosene. Rezerve: 16. Viorel Sabău, 17. Gigi Militaru, 18. Horaţiu Pungea, 19. Marius Iftimiciuc, 20. Daniel Ianuş, 21. Daniel Zaharia, 22. Florin Popa, 23. Mădălin Lemnaru.
CSM Ştiinţa Baia Mare: 15. Ionuţ Botezatu, 14. Sikuea Taliauli, 13. Michael Doneghan, 12. Alexandru Bucur, 11. Adrian Apostol, 10. George Oprea, 9. Bidzina Samharadze (căpitan), 1. Constantin Pristaviţă, 2. Iuri Natriaşvili, 3. Nailago Waisea, 4. Florian Roşu, 5. Dumani Mtya, 6. Johannes Van Heerden, 7. Sean Morrell, 8. Răzvan Ailenei. Antrenori: George Sava, Vasile Lucaci. Rezerve: 16. Florin Bârdaşu, 17. Mihai Dico, 18. Silviu Suciu, 19. Marius Dănilă, 20. Alexandru Ţiglă, 21. Mihai Lamboiu, 22. Jone Marawa Nasalo, 23. Cristian Chirică.

Timișoara Saracens, fără punct marcat pe terenul campioanei Europei

Timișoara Saracens a pierdut, cu 49-0, partida test susținută aseară, pe „Allianz Park”, în compania formației Saracens Londra. Campioana Europei a înclinat decisiv balanța în disputa contra laureatei din România încă din prima repriză, la pauză înregistrându-se deja o diferență grăitoare, 35-0. Au fost absențe de marcă în ambele tabere, mult mai numeroase însă de partea londonezilor.

Deţinătoarea Champions Cup a marcat şapte eseuri, prin Sean Maitland (2), Schalk Brits, Duncan Taylor, Jackson Wray şi Scott Spurling, Hayden Thompson-Stringer, toate transformate, de Alex Lozowski (6) şi Ben Spencer.

Timișoara Saracens a încercat să ofere o replică îndrăzneață pe gazonul sintetic de pe „Allianz Park”, însă nu a găsit în cele din urmă drumul spre terenul de țintă al britanicilor. Antrenorul campioanei României, Matt Williams, nu s-a putut baza pe patru jucători importanți în disputa de la Londra; Eugen Căpățână, Samuel Mariș și Cătălin Fercu au lipsit din motive medicale (cel din urmă va absenta aproximativ cinci luni!), în vreme ce fijianul Henry Seniloli nu a obținut viza de intrare în Marea Britanie.

De partea cealaltă, absențe numeroase și la gazde. Internaționalii Mako Vunipola, Jamie George, Maro Itoje, George Kruis, Owen Farrell și Liam Williams au fost menajați, după o campanie istovitoare în Noua Zeelandă alături de Leii Britanici, în vreme ce Billy Vunipola, Will Skelton și Michael Rhodes au fost indisponibili din cauza unor accidentări.

Saracens: 1. Richard Barrington, 2. Schalk Brits, 3. Vincent Koch, 4. Dominic Day, 5. Nick Isiekwe, 6. Joel Conlon, 7. Schalk Burger, 8. Jackson Wray; 9. Richard Wigglesworth, 10. Alex Lozowski, 11. Nathan Earle, 12. Brad Barritt, 13. Duncan Taylor, 14. Sean Maitland, 15. Alex Goode.

Rezerve: Scott Spurling, Christopher Tolofua, Hayden-Thompson-Stringer, Juan Figallo, Mark Flanagan, Joel Kpoku, Ben Earl, Ben Spencer, Max Malins, Nick Tompkins, Marcelo Bosch, Mike Ellery, Rotimi Segun, Matt Gallagher.

Timişoara Saracens: 1. Ionel Badiu, 2. Andrei Rădoi, 3. Masake Dodge, 4. Valentin Popârlan, 5. Lucian Mureşan, 6. James Doyle, 7. Vasile Rus (căpitan), 8. Randall Morrison; 9. Gabriel Rupanu, 10. Stefano Hunt, 11. Fonovai Tangimana, 12. Tevita Manumua, 13. John Leitaua, 14. Will Helu, 15. Luke Samoa.

Rezerve: Marian Sabău, Gigi Militaru, Sione Halalilo, Marius Iftimiciuc, Daniel Ianuş, Lotter Pretorius, Florin Popa, Brian Sefanaia, Vlad Neculau, Marius Simionescu, Sione Taupaki, Mădălin Lemnaru.

Pentru ambele combatante, testul de aseară a constituit o ultimă verificare înaintea debutului în competițiile interne. Timișoara Saracens stă în prima etapă a Superligii, programate în acest final de săptămână, urmând a întâlni, pe 2 septembrie, în deplasare, pe Politehnica Iași. De partea cealaltă, Saracens Londra se pregătește de prima etapă din Aviva Premiership, fixată tot pentru finalul săptămânii viitoare, când va întâlni formația Northampton Saints, pe stadionul „Twickenham” din Londra.

Timișoara Saracens rămâne „nașul” maramureșenilor! Un singur punct a înclinat balanța

Rugby-ul timișorean și-a trecut în palmares cel de-al cincilea titlu din istorie și cel de-al patrulea din epoca modernă. Timișoara Saracens s-a impus în finala Superligii, după 17-16 cu CSM Știința Baia Mare, în urma unui final dramatic pe stadionul „Arcul de Triumf”. La fel ca în semifinala cu Steaua, bănățenii au făcut diferența prin inspirația la loviturile de picior, teoretic un punct forte al aversarilor.

Primele 40 de minute ale finalei s-au disputat sub semnul unui echilibru perfect, cele două echipe punctând doar prin lovituri de picior. În minutul 10, Baia Mare a preluat conducerea, după o lovitură de pedeapsă transformată de Luke Samoa, însă Timișoara a replicat două minute mai târziu, prin același procedeu, realizat de Gabriel Conache. Maramureșenii au trecut din nou într-un avantaj de trei lungimi, după o nouă lovitură de pedeapsă transformată de Samoa, însă răspunsul bănățenilor a fost de această dată și mai spectaculos. La următoarea fază, Tevita Manumua a surprins asistența, printr-un drop-gol, din apropierea centrului terenului, care a stabilit scorul pauzei: 6-6.

Timișoara a revenit mai hotărâtă de la vestiare și, în primele șapte minute, s-a distanțat pe tabelă. Mai întâi, Gabriel Conache a înscris dintr-o lovitură de pedeapsă, iar apoi Tevita Manumua – unul dintre cei mai buni jucători de pe teren – a reușit singurul eseu al formației de pe Bega, rămas însă netransformat.

Baia Mare nu s-a mulțumit cu ideea unei noi finale pierdute în fața Timișoarei și, după un eseu anulat în urma probei video de arbitrul Vlad Iordăchescu, maramureșenii au preluat conducerea, printr-un eseu de penalizare transformat de Samoa, în minutul 72. Ultimele puncte ale meciului au fost marcate de timișoreni, prin același Gabriel Conache – extrem de inspirat astăzi. Fundașul bănățenilor a transformat o nouă lovitură de pedeapsă, în minutul 75, și și-a readus echipa într-un avantaj minim, 17-16. Un ecart menținut până la ultimul fluier de către campioni, care au avut noroc însă în minutul 78, când Luke Samoa a ratat, în mod neașteptat, o penalitate dintr-o poziție extrem de favorabilă.

Timișoara Saracens o egalează pe Baia Mare la numărul de titluri câștigate. Bănățenii au cinci triumfuri, în 1972, 2012, 2013, 2015 și 2017.

Timișoara Saracens luptă pentru apărarea titlului! Șase jucători bifează a patra finală de Superligă

În 2012, eseul lui Conache, din final, aducea primul titlu pentru rugby-ul timișorean după 40 de ani (Foto: Constantin Duma)

Timișoara Saracens e pregătită să scrie o nouă pagină de istorie. Rugbyștii de pe Bega vor disputa, mâine seară, la București, cea de-a patra finală de Superligă din acest deceniu. Și, ca la fiecare joc cu titlul pe masă din ultimii ani, adversara timișorenilor va fi CSM Știința Baia Mare. În precedentele trei întâlniri din ultimul act, Timișoara a avut câștig de cauză, ultima oară chiar în fieful maramureșenilor. Vasile Rus & co. vor încerca să repete și mâine performanța și să câștige cel de-al cincilea titlu din palmaresul rugby-ului timișorean, deși reprezentanții clubului de pe Bega admit că, de această dată, misiunea va fi mult mai dificilă.

Pentru a patra oară în ultimele cinci sezoane, Timișoara și Baia Mare se întâlnesc în finala Superligii de rugby. În 2012, 2013 și 2015, câștig de cauză au avut bănățenii, care speră să își păstreze recordul perfect din finalele contra grupării din Maramureș.

Chester Williams a cucerit, ca antrenor, primele două titluri din istoria modernă a rugby-ului timișorean, în 2012 și 2013. Revenit pe Bega, în urmă cu trei săptămâni, ca director tehnic, sud-africanul spune că îl leagă amintiri frumoase de le „Arcul de Triumf”, dar admite că, în finala de mâine, Baia Mare pornește cu prima șansă.

Samuel Mariș (în dreapta), a jubilat alături de Timișoara și în 2012, și în 2013, și în 2015! O va face și în 28 mai 2017? (Foto: Constantin Duma)

„Jucăm din nou împotriva rivalilor noștri din Baia Mare și suntem conștienți că, de această dată, sunt favoriți la câștigarea campionatului. Dar ne-am pregătit corespunzător și sperăm ca atunci când băieții vor intra pe teren, duminică seară, să fie pregătiți din punct de vedere mental. Eu consider că avem o șansă la victorie, chiar dacă Baia Mare e într-o formă bună și ne-a învins în ultimele meciuri. Pornesc cu prima șansă pentru câștigarea campionatului. Cele mai frumoase amintiri sunt momentele în care am ridicat trofeul, fără doar și poate. Nu ne va fi însă deloc ușor, cred că va fi chiar mai dificil decât la acele două victorii, din 2012 și 2013. Dar, așa cum am spus, ne-am pregătit foarte bine. Sper să implementăm ceea ce am lucrat în jocul contra echipei din Baia Mare și sper să avem succes”, a declarat Chester Williams.

La ultima întâlnire directă din campionat, Baia Mare a reușit o victorie clară în fața Timișoarei Saracens, 22-3. A fost una dintre cele mai severe eșecuri suferite de echipa de rugby de pe Bega în acest deceniu.

Pentru finala de mâine seară, timișorenii au reușit recuperarea completă a unui mai vechi accidentat, Jack Umaga, anunțat în echipa de start pentru confruntarea cu Baia Mare, pe post de uvertură. Un alt jucător care a lipsit în ultima perioadă, Fonovai Tangimana, va începe finala din postura de rezervă.

Iată echipa probabilă pe care Sosene Anesi și Chester Williams o vor alinia mâine seară, pe stadionul „Arcul de Triumf” din capitală:

15. Gabriel Conache, 14. Marius Simionescu, 13. Tevita Manumua, 12. Brian Sefanaia, 11. Cătălin Fercu, 10. Jack Umaga, 9. Henry Seniloli, 1. Edmund Aholelei, 2. Andrei Rădoi, 3. Horațiu Pungea, 4. Valentin Popârlan, 5. Marian Drenceanu, 6. James Doyle, 7. Vasile Rus (C), 8. Michael Stewart.
Rezerve: 16. Eugen Căpățână, 17. Sione Taupaki, 18. Samuel Mariș, 19. Ionuț Mureșan, 20. Randall Morrison, 21. Stefano Hunt, 22. Vlăduț Popa, 23. Fonovai Tangimana.

Șase timișoreni cu trei titluri în palmares

În lotul anunțat de Timișoara Saracens pentru finala de mâine seară, se regăsesc nu mai puțin de șase jucători care s-au aflat pe teren în momentul cuceririi tuturor celor trei titluri din acest deceniu. În XV-le de start se află Marian Drenceanu, Vasile Rus, Gabriel Conache și Cătălin Fercu, iar pe banca de rezerve, Eugen Căpățână și Samuel Mariș.

Iată formulele folosite de timișoreni în precedentele trei finale câștigătoare împotriva rivalei din Baia Mare:

7 octombrie 2012, București
RCM Timișoara – Știința Baia Mare 16-6 (3-6)
Au marcat: Conache (1 eseu, 2 lovituri de pedeapsă, 1 transformare), Calafeteanu (1 lovitură de pedeapsă) – Wiringi (1 lovitură de pedeapsă, 1 drop-gol)
Timișoara: Fercu, Tuiatua, Kinikinilau, Moala, Rose, Calafweteanu, Bălan, Turashvili, Pungea, Lazăr, Drenceanu, Burcea, Rus, Carpo. Rezerve: Căpățână, Militaru, Mariș, Kafatolu, Tănase, Sola, Fântânaru, Conache.

5 octombrie 2013, București
RCM Timișoara – Știința Baia Mare 25-19 (19-9)
Au marcat Morrison (1 eseu), Burcea (1 eseu), Shennan (1 eseu), Calafeteanu (2 transformări, 2 lovituri de pedeapsă) – Wiringi (1 eseu), I. Pop (1 transformare, 3 lovituri de pedeapsă), Falamoe (1 drop-gol)
Timișoara: Conache, Shennan, Anesi, Kinikinilau, Fercu, Rose, Calafeteanu, Țăruș, Căpățână, Pungea, Popârlan, Drenceanu, Burcea, Rus, Morrison. Rezerve: Turashvili, Militaru, Lazăr, Lemeki, V. Dumitru, Umaga, Tuiatua, Mariș.

5 decembrie 2015, Baia Mare
Știința Baia Mare – Timișoara Saracens 15-18 (10-10)
Au marcat: Dănilă (1 eseu), Bucur (1 eseu), Samoa (1 transformare), Maravunawasawasa (1 drop-gol) – Shennan (1 eseu), Tangimana (1 eseu), Calafeteanu (1 transformare, 2 lovituri de pedeapsă)
Timișoara: Conache, Tangimana, Sefanaia, Umaga, Shennan, Rose, Calafeteanu, Militaru, Căpățână, Țăruș, Popârlan, Drenceanu, Ianuș, Rus, Burcea.

Partida Timișoara Saracens – CSM Știința Baia Mare, care va decide câștigătoarea Superligii, ediția 2016/2017, se va disputa mâine, de la ora 19:00, pe stadionul „Arcul de Triumf” din București. Dacă semifinala dintre Steaua și Timișoara a fost oficiată de o brigadă din străinătate, la ultimul act s-a optat pentru o brigadă autohtonă, cu Vlad Iordăchescu la centru.

Transformările lui Conache înving corul de înjurături din Ghencea: Steaua – Timișoara Saracens 5-12

Gabriel Conache a adus toate punctele Timișoarei în disputa din Ghencea (Foto: Ewald Gruescu)

Timișoara Saracens s-a calificat în finala Superligii de rugby, după o victoria de astăzi, din manșa unică a semifinalei, scor 12-5, în Ghencea, cu Steaua. Toate punctele bănățenilor au fost reușite de Gabriel Conache, din lovituri de picior, într-un meci disputat pe un fond sonor penibil, nedemn pentru rugby. Timp de 80 de minute, grupul de ultași veniți să susțină Steaua au „cinstit” sportul cu balonul oval prin cuvinte de patru litere adresate vizitatorilor, inclusiv în momentele în care Conache se pregătea să transforme lovituri de pedeapsă.

Timișoara Saracens pare să fi depășit momentul de criză, odată cu revenirea lui Chester Williams alături de echipă. Rugbyștii de pe Bega au dat dovadă de o cu totul altă atitudine astăzi, în Ghencea, într-un meci extrem de important pentru reușita acestui sezon, semifinala cu Steaua București, formație care se impunea, pe același teren, la precedentul duel direct, cu 9-8.

Timișoara a făcut astăzi diferența la nivelul transformeurilor, acolo unde dădea senzația că suferă profund, odată cu despărțirea de Valentin Calafeteanu. În minutul 11, Gabriel Conache a deschis scorul pentru bănățeni, din lovitură de pedeapsă. Au urmat două ratări consecutive ale experimentatului Florin Vlaicu, în minutele 15 și 20, care au păstrat echipa de pe Bega la conducere. Ecartul vizitatorilor s-a dublat, chiar în ultimul minut al primei reprize, când același Conache a transformat o nouă lovitură de pedeapsă.

Ziua slabă a lui Vlaicu s-a confirmat și în debutul părții secunde, când internaționalul român a rata o a treia penalitate, de această dată dintr-o poziție extrem de favorabilă. La buturile din cealaltă parte a terenului, Gabriel Conache și-a continuat execuțiile precise și a urcat scorul la 9-0, în minutul 50. Steaua a reintrat în joc, în minutul 64, prin eseul nou-intratului Robert Neagu, însă nici uvertura Patelesio nu a fost mai inspirat cu loviturile de picior, ratând conversia suplimentară.

Rezultatul final a fost stabilit în minutul 79, atunci când Gabriel Conache a transformat o a patra lovitură de pedeapsă pentru Timișoara Saracens, în ciuda valului de injurii care se revărsa din tribune. Un meci de rugby, de altfel extrem de intens disputat, a fost sluțit de-a dreptul de prezența acestui grup de ultrași steliști, care au dovedit, prin comportamentul lor, că n-au mai văzut până astăzi un balon cu formă ovală.

Steaua București: 1. Nicolae Nere, 2. Sosefo Sakalia, 3. Vlad Bădălicescu, 4. Mikheil Archuashvili, 5. Bogdan Doroftei, 6. Kuselo Moyae, 7. Viorel Lucaci (C), 8. Eseria Vueti, 9. Grigoraș Diaconescu, 10. Oneone Patelesio, 11. Ionuț Dumitru, 12. Florin Vlaicu, 13. Robert Dascălu, 14. Claudiu Ioniță, 15. Sabin Strătilă. Rezerve: 16. Levan Genebashvili, 17. Marius Lungu, 18. Alexandru Gorgaș, 19. Alexandru Grigore, 20. Damian Strătilă, 21. Tudor Boldor, 22. Robert Neagu, 23. Dennis Perju.

Timișoara Saracens: 1. Edmond Aholelei, 2. Andrei Rădoi, 3. Horațiu Pungea, 4. Valentin Popârlan, 5. Marian Drenceanu, 6. James Doyle, 7. Vasile Rus (C), 8. Michael Stewart, 9. Henry Seniloli, 10. Stefano Hunt, 11. Cătălin Fercu, 12. Brian Sefanaia, 13. Tevita Manumua, 14. Mădălin Lemnaru, 15. Gabriel Conache. Rezerve: 16: Eugen Căpățână, 17. Sione Taupaki, 18. Samuel Mariș, 19. Ionuț Mureșan, 20. Marius Simionescu, 21. Florin Popa, 22. Daniel Ianuș, 23. Randall Morrison

În finala programată sâmbăta viitoare, pe stadionul „Arcul de Triumf”, Timișoara Saracens va înfrunta CSM Știința Baia Mare, învingătoare astăzi cu 44-9 în cealaltă semifinală, cu CSM București. Vom avea, așadar, reeditarea ultimelor acte din 2012, 2013 și 2015, când Timișoara a ieșit de fiecare dată învingătoare în fața maramureșenilor.

Criza forțează surpriza: Chester Williams a revenit la Timișoara

Chester Williams, campion cu Timișoara în 2012 și 2013, a revenit pentru a pune umărul la cucerirea celui de-al cincilea titlu din istoria clubului de pe Bega

Mutare surpriză anunțat astăzi, de Timișoara Saracens. Gruparea de pe Bega l-a readus în cadrul clubului pe antrenorul care a cucerit jumătate din titlurile naționale ale rugby-ului timișorean, Chester Williams. Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul SuperLigii, urmând a-l asista îndeaproape pe antrenorul principal, neo-zeelandezul Sosene Anesi.

După trei ani și jumătate, Chester Williams revine în rugby-ul timișorean. Legendarul rugbyst sud-african, campion mondial cu „Springboks” în 1995, și-a lăsat puternic amprenta pe istoria sportului cu balonul oval de pe Bega, prin cele două titluri naționale cucerite în 2012 și 2013 cu RCM UVT. Practic, sub comanda lui Chester Williams, Timișoara a trăit bucuria unui titlu național după o pauză de patru decenii, până la acel moment în vitrină existând doar trofeul cucerit de Universitatea lui Mitică Antonescu, în 1972.

Criza de exprimare pe care o traversează echipa în această primăvară – poate cea mai profundă din acest deceniu – a dus la modificări și la nivelul băncii tehnice. La două săptămâni după despărțirea de Grainger Heikell, a venit momentul unei reveniri, și încă una extrem de spectaculoasă: Chester Williams.

„E întotdeauna minunat să revin la Timișoara, printre prietenii și frații mei, așa cum îmi place să-i numesc. Mă bucur să-i revăd și pe jucători, întotdeauna mă simt aici ca într-o familie mare și fericită. Mă aflu în Timișoara datorită studiilor universitare, iar Dan Dinu și Dușan Filipaș mi-au propus să fiu director tehnic al echipei pentru următoarele trei-patru săptămâni. Iubesc clubul acesta foarte mult, astfel că nu am putut refuza oferta, astfel că îi voi sta la dispoziție cu orice fel de ajutor lui Sosene Anesi, mă voi ocupa atât de aspectele din teren, cât și de cele din afara lui. Sunt nerăbdător înaintea acestei provocări, îmi doresc foarte mult să pun umărul la un nou titlu pentru Timișoara. Trebuie să fim campioni și în acest an, iar pentru asta va trebui să muncim foarte mult, dar și foarte inteligent. Nu îi vom stoarce de puteri pe jucători, dar în același timp îmi doresc o creștere a intensității, trebuie să lucrăm la deciziile din timpul meciurilor. Nu avem multe lucruri de schimbat, ci doar de corectat, în ceea ce privește aspectul tehnic al jocului. Am discutat cu Sosene despre acest lucru, trebuie să unim și grupul de jucători. Acestea ar fi țelurile noastre pentru următoarea lună”, a declarat Chester Williams.

Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul sezonului și speră să se bucure pentru a treia oară de câștigarea unui titlu național sub culorile Timișoarei.

„Am câștigat ambele finale de campionat pe care le-am disputat cu Timișoara și sper ca norocul să mă țină și în acest sezon. Până la finală, mai avem însă două meciuri pe care trebuie să le câștigăm. Iar dacă vom ajunge în finală, nu ne vom mulțumi cu participarea. Finalele nu sunt pentru a fi jucate, ci pentru a fi câștigate”, a mai spus Williams.

Noul director tehnic al Timișoara Saracens e de părere că va avea cel mai mult de lucru la moralul jucătorilor, o componentă extrem de importantă în opinia sa pentru orice echipă de rugby. „Tăria mentală e întotdeauna o parte esențială a jocului de rugby. Aș spune chiar că e undeva la 90%. Restul de zece procente îl reprezintă talentul, știința jocului pe care o stăpânesc sportivii, care pot fi puse mult mai ușor în valoare dacă moralul e la cote ridicate”, a subliniat sud-africanul.

„Nu am fost deloc greu de convins să revin. Așa cum am mai spus, iubesc acest oraș, iubesc oamenii din Timișoara. În plus Dan Dinu și Dușan Filipaș îi consider ca pe niște frați, sunt foarte apropiat de ei. Astfel că a fost foarte ușor pentru mine să revin aici”, a mai adăugat Chester Williams.

Vicepreședintele clubului timișorean, Dușan Filipaș, a dezvăluit că discuțiile cu Chester Williams au demarat imediat după înfrângerea dureroasă, din returul barajului pentru grupele Challenge Cup, în fața rușilor de la Krasnîi Yar.

„Un leu rănit e mai periculos decât unul care își face siesta, sau care nu e înfometat. Astăzi, Timișoara e un leu rănit. Chiar dacă suntem creditați de unii specialiști cu a treia șansă la titlu, din punctul nostru de vedere suntem favoriți și ne vom impune. Nu aș spune că e momentul cel mai greu din ultimii ani, dar cert este că nu ne-am mai întâlnit cu o astfel de situație, care, inevitabil, apare la orice echipă mare. După șase ani în care am dominat în totalitate competițiile interne, am câștigat opt finale, a intervenit, pe fondul unui aspect mental și al unei scăderi de energie, acel insucces cu rușii, care s-a continuat prin meciul slab făcut de noi la Baia Mare. Dar, ca orice club mare, nu privim doar la ziua de azi sau la cea de mâine, ci ne gândim la următorii ani”, a precizat Filipaș.

Primul meci pentru Chester Williams din a doua sa aventură pe Bega va avea loc duminică, de la ora 11:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”, când Timișoara Saracens va primi replica Politehnicii Iași, în ultima etapă a sezonului regular din SuperLigă.

Misiune îngreunată în SuperLigă: Timișoara Saracens, învinsă drastic în restanța din Maramureș

Timișoara Saracens traversează, în această primă jumătate a anului 2017, cea mai dificilă perioadă din acest deceniu. Eliminarea din Challenge Cup, în urma barajului cu Krasnîi Yar a fost urmată de pierderea șansei unei clasări pe primele două poziții la finele sezonului regular din SuperLigă. Cu o etapă rămasă de disputat, formația pregătită de Sosene Anesi e sigură de poziția a treia, fiind învinsă ieri, în deplasare, de rivala CSM Știința Baia Mare, cu 22-3.

Formația din Maramureș s-a impus datorită unui eseu, izbutit de Michael Donaghan, transformat de Luke Samoa, același jucător concretizând alte 5 lovituri de pedeapsă. Oaspeții nu au reușit decât fructificarea unei lovituri de pedeapsă, prin Gabriel Conache, înaintea pauzei.

În urma succesului de pe Arena Zimbrilor, CSM Știința Baia Mare ajunge la același număr de puncte, 48, cu liderul Steaua, în clasament, și are cele mai mari șanse de a încheia sezonul regulat pe prima poziție având în vedere că în ultima etapă, din acest weekend, va juca acasă contra lui Dinamo, iar ”militarii” stau.

Campioana Timișoara Saracens în schimb va încheia pe locul 3 indiferent de rezultatele din ultima etapă, bănățenii, cu 40 de puncte acumulate în prezent, urmând să primească replica celor de la CS Politehnica Iași. Meciul cu gruparea din Copou e programată duminică, de la ora 11:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”.

Pentru Timișoara Saracens, eșecul de ieri, de la Baia Mare, e cel mai drastic suferit în campionatul intern din ultimii șapte ani. Practic, de la implicarea financiară a omului de afaceri Dan Dinu, care a readus rugby-ul timișorean la un nivel pe care nu-l mai cunoscuse de aproape 40 de ani, formația de pe Bega nu mai pierduse la o diferență atât de mare în campionatul românesc. În arhiva rezultatelor înregistrate de formația timișoreană în ultimii ani, am reușit să găsim doar un Farul – RCM Timișpara 54-23, din august 2010; de la acel joc disputat la malul mării, bănățenii nu mai înregistraseră niciun eșec la o diferență mai mare de 20 de puncte.