Rămas bun, căpitane! Stelian Burcea părăsește Timișoara Saracens după șapte ani încununați de succes

Stelian Burcea a primit, din partea vicepreședintelui Dușan Filipaș, un tricou al Timișoarei Saracens, semnat de toți foștii săi colegi, precum și o colecție de imagini cu toate trofeele cucerite pe Bega (Foto: Constantin Duma)

Moment emoționant astăzi, înaintea conferinței de presă premergătoare meciului dintre Timișoara Saracens și Stade Francais Paris. Campioana României a anunțat despărțirea de căpitanul de drept al echipei Stelian Burcea. O încetare a colaborării civilizată, cum ne-am dori să vedem cât mai des în sportul timișorean, cu respect reciproc din partea ambelor părți. De altfel, vicepreședintele formației bănățene, Dușan Filipaș, a anunțat cu această ocazie înființarea Clubului Jucătorilor de Legendă, un „Hall of Fame” al rugbyștilor cu impact puternic în istoria rugby-ului timișorean, și în care Stelian Burcea e primul membru.

Ajuns la 33 de ani, Stelian Burcea s-a decis să se retragă mai aproape de familie, la București, după șapte ani plini de succese la Timișoara. A sosit pe Bega de la CSUAV Arad, la finalul lui 2010, fiind unul dintre primele transferuri de marcă realizate în „era Dan Dinu”. S-a impus rapid într-o echipă care a readus rugby-ul timișorean la strălucirea de altădată, transformând RCM (ulterior Saracens) în cel mai puternic club al țării. Cu formația din Timișoara, Stelian Burcea a devenit de trei ori campion al României (2012, 2013, 2015), a cucerit de trei ori Cupa României (2011, 2014, 2015) și o Cupă a Regelui (2015). De asemenea, a participat activ la cea mai importantă performanță a clubului pe plan extern, calificarea în grupele principale ale Cupei Challenge.

Stelian Burcea părăsește Timișoara după 7 ani și 7 trofee cucerite cu formația de pe Bega (Foto © Emanuel Titus Iliesi)

„E un moment greu, după șapte ani de zile petrecuți aici… E foarte greu, dar aceasta este viața de sportiv. Până la urmă e important să pleci cu capul sus, să știi în sinea ta că ai făcut tot ce ți-a stat în putință și te-ai dăruit 100% echipei la care ai jucat. În toți acești ani pe care i-am petrecut la Timișoara au fost și momente frumoase, și momente grele, pentru că fără aceste momente grele nu ne putem întări. Vreau să le urez baftă băieților, mai cu seamă mâine, pentru că îi așteaptă un meci dificil. Vreau să le mulțumesc conducătorilor, pentru că au manageriat echipa extraordinar de bine, iar împreună am obținut rezultate foarte bune. Cred că a fost cea mai bună perioadă din cariera de sportiv… Sunt foarte mândru că am ridicat toate trofeele cu care am jucat pe masă, sunt foarte mândru că am făcut parte din acestă echipă, iar această echipă a avut încredere în mine, ca lider, căpitan și jucător. Sunt foarte emoționat, dar știți acea vorbă din sport, nimeni nu e de neînlocuit. Pe viitor ne vom întâlni cu siguranță ca adversari, acum trec printr-o perioadă mai dificilă, din cauza accidentării, dar cu siguranță îmi voi relua cariera de jucător”, a declarat Burcea, la despărțirea de formația timișoreană.

Stelian Burcea va sta pe tușă aproximativ o jumătate de an, din cauza unei accidentări la genunchi, suferită la finalul meciului de la Timișoara cu londonezii de la Harlequins, dar spune că nu acesta a fost motivul plecării sale.

„În primul rând, sunt motive personale. Mai apoi, cred că e momentul unei pauze, pentru că am ajuns la o anumită vârstă. Dorința mea a fost clară. Această accidentare a venit într-un moment neplăcut, chiar nu aveam nevoie de ea acum”, a explicat Burcea „Mă concentrez pe recuperare, pe accidentarea mea, pentru că îmi doresc să mai joc cel puțin doi ani. Voi avea apoi timp să mă gândesc la ceea ce voi face după ce voi abandona sportul”, a mai spus fostul căpitan al echipei timișorene.

Vicepreședintele formației de pe Bega, Dușan Filipaș, spune că in partea conducerii nu era dorită această despărțire, dar chiar și în aceste condiții, Timișoara Saracens va suporta costurile intervenției chirurgicale la care va fi supus Burcea.

„Dorința noastră a fost ca el să continue la Timișoara și să își facă recuperarea aici. Noi ne vom ocupa de intervenția chirurgicală și vom face tot posibilul ca el să își reia activitatea de jucător. I-am înțeles decizia, a fost dorința lui, pentru că este un jucător emblematic pentru noi, a fost căpitanul echipei noastre și am fost de acord ca el să își facă recuperarea la București”, a declarat Filipaș.

Stelian Burcea s-a născut la 7 octombrie 1983 la Pitești și s-a format la gruparea locală, Arpechim. A evoluat ani buni pentru Dinamo București, alături de care a cucerit trei titluri naționale, în 2004, 2007 și 2008. În 2010 a evoluat la Arad, pentru CSU AV, pe atunci participantă în primul eșalon al țării. A debutat în echipa națională a României în 2006, într-un meci amical cu Franța, iar de atunci a adunat 64 de selecții pentru „stejari” și 30 de puncte marcate. Cu reprezentativa țării noastre a participat la ultimele două ediții ale Cupei Mondiale, în 2011 și 2015, ambele în calitate de jucător al formației din Timișoara.

Timișoara Saracens încheie turul Superligii în frunte! Victorie cu punct bonus la Iași

unnamedTimișoara Saracens a încheiat prima jumătate a sezonului regular din Superliga de rugby în fotoliul de lider, după victoria cu punct bonus ofensiv de astăzi, scor 49-24, în deplasare, cu revelația acestui sezon, Politehnica Iași.

Campioana României a început în forță partida de pe arena „Tepro” din Iași, reușind să-și asigure un avans de 17 puncte după primul sfert de oră de joc. Mai întâi, căpitanul Stelian Burcea a semnat un prin eseu al partidei, validat de arbitrul Vlad Iordăchescu abia după consultarea probei video, iar apoi transformat de Calafeteanu. Peste cinci minute, Jody Rose a culcat pentru a doua oară balonul în terenul de țintă al moldovenilor, iar transformarea lui Calafeteanu a urcat scorul la 14-0 pentru vizitatori. S-a făcut, peste alte câteva minute, 17-0, mijlocașul la grămadă al Timișoarei reușind să trimită printre buturi o penalitate.

Iașul a dat semne de revenire în minutul 16, atunci când Daniel Plai a adus primele trei puncte ale Politehnicii, tot dintr-o lovitură de pedeapsă. Apoi, în minutul 19, o intrare dură a lui Fercu costă scump formația campioană: cartonaș galben, așadar eliminare preț de zece minute pentru fundașul bănățenilor, și eseu de penalizare în contul alb-albaștrilor, transformat de același Plai.

Chiar și pe fondul inferiorității numerice, Timișoara a găsit din nou drumul spre buturile adverse. Mai întâi, Calafeteanu a transformat o lovitură de pedeapsă, pentru ca apoi jucătorul originar chiar din Iași, Marius Simionescu, să înscrie al treilea eseu timișorean, în minutul 26, netransformat însă. Poli Iași a reușit la rându-i o încercare, în minutul 29, printr-un fost pilier al bănățenilor, Igor Orghianu, iar Plai a adus cele două puncte suplimentare. Scorul primei reprize a fost stabilit însă de Timișoara Saracens: în minutul 34, același Simionescu finalizează cu eseu, iar Calafeteanu transformă: 17-32.

Mitanul secund a început la fel de furtunos de partea Timișoarei, care a reușit să se distanțeze pe tabelă. În minutul 45, Jody Rose și-a trecut la rândul său „dubla”, eseul său fiind transformat de Calafeteanu. Apoi, în minutul 62, a venit și rândul lui Gabriel Conache să își treacă în cont un eseu, însă de această dată, Calafeteanu a ratat transformarea. Ieșenii și-au spus ultimul cuvânt în minutul 74, la încercarea semnată de Toader și transformată de Plai. Scorul final a fost însă stabilit de timișoreni, care au semnat al șaptelea eseu din această întâlnire în prelungiri, prin nou-intratul Lotter Pretorius, o încercare ce a rămas însă netransformată.

S-a încheiat 49-24 pentru Timișoara Saracens, care prin acest succes cu punct bonus se cațără până pe prima treaptă a ierarhiei, profitând de faptul că fostul lider, Steaua București, a stat. Cele două rivale au același număr de puncte, 24, însă bănățenii sunt avantajați de puctaveraj: +101, față de +83. Un aspect negativ pentru campioana României îl reprezintă, totuși, ușurința cu care a primit eseuri pe arena „Tepro”. Dacă până la partida de astăzi, timișorenii încasaseră doar două încercări, Politehnica Iași a reușit, în doar 80 de minute, să culce de trei ori balonul în terenul de țintă al „sarazinilor”.

Politehnica Iași: Bezuidenhout, Shaun, Tel Semisi, Curcan, Moa Atelea, Plai, Vaman, Orghianu, Butnariu (C), Sasu, Rațiu, Toader, Welile, Drușcă, Moa. Au mai intrat Dorogan, Chiriac, V. Bălan, C. Niță, Pâslaru, Rusu, Barbu, Neagu.
Timișoara Saracens: Fercu, Conache, Tangimana, Sefanaia, Simionescu, Rose, Calafeteanu, Militaru, Căpățână, Pungea, Popârlan, Mureșan, Ianuș, Rus, Burcea (C). Au mai intrat Taupaki, Halalilo, Iftimiciuc, Tătăruș, Pretorius, Calle Rivas și Lemnaru.

Dacă Superliga va lua o pauză lungă, încleștarea internă continuă prin Cupa Regelui. Prima partidă a Timișoarei, care deține și acest trofeu, va avea loc sâmbăta viitoare, de la ora 11:00, la București, cu Dinamo.

Timişoara Saracens încearcă să şteargă impresia neplăcută din meciul cu CSM Bucureşti: „Prestaţia de săptămâna trecută nu ne caracterizează”

13872950_1338586272835789_4567009327793004369_nTimişoara Saracens deschide etapa a 4-a din Superligă cu un veritabil derby. Mâine după-amiază, pe arena din Ronaţ, soseşte actualul lider al clasamentului, Steaua Bucureşti, formaţie ce a câştigat toate cele trei partide disputate până acum. În schimb, bănăţenii vin după un eşec neaşteptat în deplasarea de la CSM Bucureşti şi sunt decişi să facă uitată acea sincopă.

Timişoara Saracens va avea parte de un meci greu mâine, pe arena „Gheorghe Răşcanu”, în compania Stelei, o formaţie ce şi-a propus câştigarea titlului în acest sezon. „Urmează un meci greu, care se anunţă a fi foarte disputat. Să nu uităm, Steaua e liderul la zi al campionatului. Ultima întâlnire directă am avut-o în primăvară, în Cupa României, când am obţinut un succes categoric, iar acest lucru cred că îi va motiva în plus pe cei de la Steaua. Ei şi-au trasat un obiectiv îndrăzneţ în acest sezon, câştigarea campionatului, deci sunt toate premisele pentru un joc foarte disputat”, a declarat vicepreşedintele formaţiei timişorene, Duşan Filipaş.

„Venim după un joc slab pe care l-am făcut la CSM Bucureşti. Sper că băieţii şi echipa tehnică au învăţat din greşelile pe care le-au făcut la acel joc şi sper că mâine vom vedea o altă echipă a Timişoarei. Aştept mai multă implicare de la băieţi, mai multă dăruire, să fie o echipă. Dacă se vor îndeplini aceste lucruri, sunt convins că la finalul zilei de mâine vom fi învingători. Obiectivul e unul singur în faţa Stelei, victoria. Altceva nu putem accepta”, a adăugat oficialul trupei de pe Bega.

Antrenorul Grainger Heikell spune că a discutat pe îndelete cu elevii săi despre eşecul din capitală şi spune că pentru a obţine o victorie în partida de mâine, cu Steaua, echipa trebuie să fie în formă maximă.

„Suntem dezamăgiţi după ceea ce s-a întâmplat la CSM Bucureşti, un meci în care nu ne-am arătat adevărata noastră valoare. În această săptămână ne-am antrenat mai bine, am analizat meciul de la Bucureşti, am încercat să învăţăm din greşelile comise. Dar acel meci e deja la timpul trecut, iar acum trebuie să ne concentrăm pe ceea ce ne aşteaptă cu Steaua. Va fi un meci foarte greu, în faţa unei echipe care s-a întărit consistent în vară, astfel că va trebui să fim în cea mai bună formă pentru a ne asigura victoria”, a spus Grainger Heikell.

Decis să se revanşeze pentru înfrângerea de la Bucureşti e şi căpitanul Stelian Burcea, care a recunoscut că el şi colegii săi se dezobişnuiseră de gustul înfrângerii. „E o situaţie nouă pentru noi, să fim înfrânţi, nu ne-am aşteptat. Dar am identificat toate problemele şi greşelile pe care le-am comis la Bucureşti. Trebuie să avem o atitudine corespunzătoare în partida cu Steaua, care va fi foarte dificil. Ei vin cu un moral foarte bun, au multe achiziţii noi, care au adus un plus echipei. Sper să reuşim un joc bun, ne dorim foarte mult, pentru că prestaţia noastră de săptămâna trecută nu ne caracterizează”, a mai spus Burcea.

Dacă săptămâna trecută, Timişoara Saracens a aliniat o formulă mai degrabă experimentală în faţa lui CSM Bucureşti, la meciul cu Steaua vor reveni în XV-le de start toţi jucătorii de bază. Iată cum arată formaţiile probabile pentru meciul de mâine, conform super-liga.ro:

Timişoara Saracens: 15. Cătălin Fercu, 14. Mădălin Lemnaru, 13. Brian Sefanaia, 12. Fonovai Tangimana, 11. Viliami Moala, 10. Jody Rose, 9. Vali Calafeteanu, 1. Gigi Militaru, 2. Eugen Căpăţână, 3. Horaţiu Pungea, 4. Ionuţ Mureşan, 5. Marian Drenceanu, 6. Daniel Ianuş, 7. Vasile Rus, 8. Stelian Burcea. Rezerve: 16. Andrei Rădoi, 17. Edmund Aholelei, 18. Samuel Mariş, 19. Marius Iftimiciuc, 20. Randall Morrison, 21. Lotter Prettorius, 22. Gabriel Conache, 23. Marius Simionescu.

CSA Steaua Bucureşti: 15. Robert Neagu, 14. Petelo Tupou, 13. Robert Dascălu, 12. Florin Vlaicu, 11. Ionuţ Boghiţă, 10. Tudor Boldor, 9. Florin Surugiu, 1. Nicolae Nere, 2. Levan Genebashvili, 3. Vlad Bădălicescu, 4. Alexandru Grigore, 5. Bogdan Doroftei, 6. Amirani Chiteishvili, 7. Kuselo Moyake, 8. Eseria Vueti. Rezerve: 16. Cristi Cornei, 17. Alexandru Gordaș, 18. Silviu Vasiliu, 19. Damian Strătilă, 20. Sosefo Sakalia. 21. Grigoraș Diaconescu, 22. Claudiu Ioniță, 23. Ionel Cazan.

Partida Timişoara Saracens – Steaua Bucureşti va avea loc mâine, de la ora 17.00, pe arena „Gheorghe Răşcanu” din Ronaţ, şi va fi televizată de Dolce Sport. În cadrul etapei a 4-a, mai sunt programate meciurile CSM Ştiinţa Baia Mare – CSM Olimpia Bucureşti (sâmbătă, ora 11:00) şi Politehnica Iaşi – Universitatea Cluj (duminică, ora 17:00). Dinamo Bucureşti va sta.

Timișoara Saracens dă și căpitanul „stejarilor”! Burcea: „Este o onoare”

10271543_10154025059883270_8731623530062888766_n

Stelian Burcea va fi căpitanul României la ediția a XI-a a World Rugby Nations Cup

Naționala de rugby a României se află în fața startului unei noi ediții a World Rugby Nations Cup, o competiție devenită deja tradițională pentru perioada verii și ajunsă la ediția a XI-a. Cea mai puternică echipă de club a țării din ultimii ani, Timișoara Saracens, oferă mai bine de o treime din lotul de 27 de jucători păstrat de selecționerul Lynn Howells pentru acestă competiție. În plus, căpitanul de drept al bănățenilor, Stelian Burcea, va primi același rol și pentru meciurile din WRNC, începând cu cel de mâine seară, contra Namibiei.

Stelian Burcea se declară onorat de faptul că va fi căpitanul României pentru prima oară la o ediție a World Rugby Nations Cup. „Este o onoare pentru mine, cu atât mai mult cu cât este o ediție aniversară și dorim să apărăm trofeul cucerit anul trecut. Ne dorim să facem meciuri bune și jucătorii cei noi să se integreze cât mai bine în lot, să fie o soluție bună pentru campania de calificare la Cupa Mondială din 2019”, a declarat Burcea, citat de Agerpres.

Stelian Burcea e unul dintre cei zece jucători de la Timișoara Saracens păstrați de selecționerul Lynn Howells pentru cea de-a XI-a ediție a prestigioase întreceri internaționale. Ceilalți sunt Gigi Militaru, Andrei Rădoi, Valentin Popârlan, Dorin Lazăr, Valentin Calafeteanu, Jack Umaga, Jody Rose, Stephen Shennan și Cătălin Fercu. Cu alte cuvinte, campioana României dă mai mult de o treime din lotul „stejarilor” pentru WRNC.

E important de precizat că, dintre cei nouă, Gigi Militaru și Jack Umaga se află la primele selecții în tricoul echipei naționale. În lotul lărgit, figura și un al zecelea jucător de la Timișoara, Ionuț Mureșan, care își va amâna însă debutul în echipa națională.

În plus, nouă jucători de la Timișoara Saracens figurează în lotul meciului de debut al României la WRNC, programat mâine seară, în compania Namibiei. În afara lotului a fost lăsat doar Dorin Lazăr. Iată cum arată primul XV și banca rezervelor pentru acest joc:

Primul XV: 1.Constantin Pristaviță (Știința Baia Mare), 2. Otar Turashvili (Colomiers), 3. Alexandru Țăruș (Beziers), 4.Valentin Popârlan (Timișoara Saracens), 5. Marius Antonescu (Tarbes), 6. Johan Van Heerden (Știința Baia Mare), 7. Viorel Lucaci (CSA Steaua), 8. Stelian Burcea (c) (Timișoara Saracens), 9. Valentin Calafeteanu (Timișoara Saracens), 10. Jody Rose (Timișoara Saracens), 11.Ionuț Dumitru (CSA Steaua) 12. Florin Vlaicu (Calvisano), 13.Jack Umaga (Timișoara Saracens),14. Stephen Shennan (Timișoara Saracens),15. Cătălin Fercu (Timișoara Saracens)

Rezerve: 16.Andrei Rădoi (Timișoara Saracens), 17. Alexandru Gordaș (CSA Steaua), 18. Gigi Militaru (Timișoara Saracens),19. Andrei Iurea(Știința Baia Mare), 20. Răzvan Ailenei (Știința Baia Mare) 21. Tudorel Bratu (CS Dinamo), 22. Ionuț Balaban (CS Dinamo), 23. Nicolas Onuțu (ROC La Voulte – Valence Fédérale 1).

Partida dintre cele două participante la precedenta ediție a Cupei Mondiale, România și Namibia, va avea loc mâine seară, de la ora 20, pe stadionul „Arcul de Triumf” din București. Meciul va fi transmis de Dolce Sport 2 și rugbytv.ro.

Un ultim hop înaintea grupelor Challenge Cup! Timișoara Saracens, pregătită de returul cu Rugby Calvisano

Duma 04Timișoara Saracens a pornit în această dimineață spre Calvisano, acolo unde sâmbătă va înfrunta campioana Italiei, în manșa retur a barajului de accedere în grupele EPCR Challenge Cup. Bănățenii se află la adăpostul avantajului de 13 lungimi obținut în partida tur, de pe „Dan Păltinișanu”, însă revenirea italienilor în finalul întâlnirii din 9 aprilie le dă de gândit lui Burcea & co.

Timișoara Saracens nu se va putea baza pe trei jucători în partida de sâmbătă, de pe „Peroni Arena” din Calvisano. E vorba despre Mădălin Lemnaru, Vasile Rus și Marian Sabău, cu toții accidentați. Vicepreședintele clubului bănățean, Dușan Filipaș, avertizează că meciul retur cu lombarzii trebuie tratat cu maximă seriozitate, adăugând că acesta poate fi și un test pentru jucătorii Timișoarei în perspectiva duelurilor din toamnă cu forțele continentului.

„Jocul retur începe de la 0-0, nu vrem să ţinem cont de avantajul creat pe propriul teren, vrem victoria şi calificarea. Avem nevoie, de asemenea, de un joc mai bun decât cel făcut în meciul tur, aştept să fim mai concentraţi şi mai atenţi în unele faze ale jocului, în prima manşă am oprit motoarele mai repede, cei de la Calvisano au profitat şi au revenit în joc. Trebuie să facem un meci bun, care să ne dea speranțe și pentru grupele Challenge Cup. Trebuie să ne gândim și la meciurile din acea fază, pentru că nu ne permitem să fim o victimă sigură în fața echipelor mari din Franța sau Anglia. Deci putem spune că e un test, e un meci de moral, care ne poate arăta adevărata valoare a echipei la ora actuală. Bineînțeles, noi suntem la început de sezon, iar vârful de formă nu e acum, dar meciul de la Calvisano e un indicator foarte bun pentru ceea ce ne așteaptă în acest an”, a declarat Dușan Filipaș.

Căpitanul Timișoarei, Stelian Burcea, spune că revenirea celor de la Calvisano din finalul întâlnirii de pe „Dan Păltinișanu”, din urmă cu două săptămâni, spune multe despre experiența europeană a adversarei.

„Calvisano e o echipă foarte fizică, are jucători buni, cu experiență în cupele europene. S-a văzut asta în jocul pe care l-au prestat la Timișoara, în faptul că nu au cedat până la ultimul fluier al arbitrului, au crezut în șansa lor, iar asta ne-a dat nouă de gândit și ne pune în gardă pentru meciul de sâmbătă. Calificarea este o provocare de care avem nevoie, să putem face pasul spre înalta performanţă din rugby”, a declarat Stelian Burcea.

Manșa retur a barajului de accedere în grupele EPCR Challenge Cup, dintre Rugby Calvisano și Timișoara Saracens, va avea loc sâmbătă, de la ora 17 (ora României), pe terenul italienilor. Vă reamintim, în tur, timișorenii s-au impus cu 36-23, pe stadionul „Dan Păltinișanu”.

Succes la zero în fața Rusiei! Două eseuri „timișorene” și o nouă bornă atinsă de Vali Calafeteanu

RPS5795

Vali Calafeteanu a jucat ieri, în meciul cu Rusia, pentru a 80-a oară cu frunza de stejar pe piept (Foto: frr.ro)

Reprezentativa de rugby a României a învins formaţia Rusiei cu scorul de 30-0 (5-0), sâmbătă, pe stadionul „Emil Alexandrescu” din Iaşi, într-un meci din Cupa Europeană a Naţiunilor. „Stejarii’” au reuşit patru eseuri în acest meci şi au obţinut astfel şi punctul bonus ofensiv.

Jucătorii de la Timișoara Saracens au deschis și închis seria eseurilor pentru tricolori. Stelian Burcea a culcat balonul în terenul de țintă advers în minutul 31, pentru ca apoi, în minutul 78, să vină rândul lui Jody Rose să marcheze pentru patria sa adoptivă. Pentru „stejari” au mai semnat încercări Florin Vlaicu (min. 43) și Viorel Lucaci (min. 62). Vlaicu a mai contribuit cu două lovituri de pedeapsă, transformate în minutele 43 și 58.

Cele două echipe au jucat în câte 14 oameni din minutul 68, când Bitiev şi Gorcioaia au văzut cartonaşul roşu. Ruşii au avut şi un cartonaş galben în prima repriză, primit de Garbuzov (min. 28), „stejarii” profitând atunci de superioritatea numerică pentru a deschide scorul.

Nu mai puțin de șapte jucători din XV-le de start al României a provenit de la Timișoara Saracens. E vorba despre Valentin Popârlan, Stelian Burcea, Valentin Calafeteanu, Jody Rose, Stephen Shennan, Paula Kinikinilau și Mădălin Lemnaru, în vreme ce Eugen Căpățână a început pe banca de rezerve.

Calafeteanu, la borna 80

În meciul de la Iaşi, Valentin Calafeteanu a bifat al 80-lea meci pentru naţionala României. Mijlocașul la grămadă al Timișoarei a debutat pentru „stejari” în 2004, într-o partidă test contra Japoniei. În confruntarea contra Rusiei, „Cala” a făcut pereche la mijlocul așezării cu Jody Rose, colegul său de la echipa de club, aflat la prima selecție pentru naționala României.

„Dacă este să vorbim strict de rezultat, e perfect, însă dacă e vorba de joc, îl mai putem îmbunătăți. Lumea a văzut, în mare parte, un rugby bun, însă cred că putem mult mai mult, pentru că avem potențial pe treisferturi. Am încercat să îl ajut cât mai mult pe Jody (n.r. Rose), pentru că el a fost la prima selecție în primul XV, știu ce poate el, sunt sigur că pe viitor lucrurile vor arăta mai bine, ne vom lega mai bine ca echipă”, a spus Calafeteanu după meci, pentru site-ul oficial al Federației Române de Rugby.

România a reuşit a treia sa victorie consecutivă, după cele obţinute cu Portugalia la Cluj-Napoca, scor 39-14, şi cu Spania la Madrid, scor 21-18. Rusia avea şi ea două victorii, ambele acasă, 22-20 cu Spania şi 46-20 cu Germania. România va juca următorul meci tot la Iaşi, cu Germania, pe 12 martie.

Grainger Heikell: „Nu m-am așteptat la o asemenea diferență de scor”

©  Emanuel Titus Iliesi

© Emanuel Titus Iliesi

Timișoara Saracens a reușit o victorie entuziasmantă ieri, 45-13, în fața vicecampioanei Italiei, Rugby Rovigo Delta, în primul joc de pe teren propriu din preliminariile EPCR Challenge Cup. Diferența de scor a fost o surpriză nu doar pentru italieni, ci și pentru staff-ul bănățenilor. Antrenorul principal al campioanei României, Grainger Heikell, admite că planul pentru acest joc prevedea un joc mai intens în prima repriză, dar spune că băieții săi i-au depășit orice așteptare.

„Suntem foarte bucuroși pentru această victorie și pentru cele inci puncte obținute în urma ei. Ținând cont efortul pe care l-am depus în finala de săptămâna trecută, cu Baia Mare, mă bucur de modul în care am jucat în primele 40 de minute, în care ne-am securizat practic punctele. Oboseala și-a spsus cuvântul în repriza a doua, dar așa cum am spus, înainte de pauză am făcut suficient pentru a ne asigura un final fără emoții. Rovigo e un nume important în rugby-ul italian, o echipă de mare tradiție, care e una dintre fruntașele campionatului italian. Știam că trebuie să ne ridicăm și noi standardele în ceea ce privește jocul și mă bucur de faptul că ne-a ieșit”, a declarat Grainger Heikell, după succesul cu Rovigo.

Tehnicianul neo-zeelandez admite că nu se aștepta la o diferență atât de mare de scor în favoarea echipei sale. „Cu siguranță, nu m-am așteptat la o asemenea diferență de scor. Mă gândeam că, probabil, meciul se va juca până la final. Ne-am gândit totuși să înscriem cât mai mult în prima repriză, deoarece anticipam că în repriza a doua oboseala ne va influența jocul. Să fim atât de departe după primele 20-30 de minute, nu a fost cu siguranță parte a planului nostru”, a mai spus antrenorul campioanei României.

Un imbold important pentru prestația ulterioară a Timișoarei a fost eseul marcat în chiar primul minut al întâlnirii, de Stephen Shennan, despre care Heikell spune că le-a dat un plus de încredere și de energie elevilor săi.

„Fără îndoială, eseul din debutul partidei ne-a dat încredere, i-a ajutat pe băieți să scape de orice urmă de crispare. În același timp, le-a dat energie, mai ales după efortul depus în finala Superligii. Am fost foarte norocoși să marcăm atât de repede”, a spus Heikell.

Timișoara Saracens a rămas fără căpitanul Stelian Burcea în prima repriză, din cauza unei accidentări, dar se bucură că înlocuitorul său, Daniel Ianuș, un jucător cu o vastă experiență și pe plan internațional, și-a făcut treaba cu brio.

„Stelu s-a accidentat în prima repriză, el e căpitanul și liderul nostru, chiar a fost o pierdere pentru noi să nu-l mai putem folosi. Dar și Ianuș vine după un sezon foarte bun și s-a achitat foarte bine de sarcini”, a precizat Heikell.

Timișoara Saracens are punctaj maxim după primele două partide din preliminariile EPCR Challenge Cup, luând o opțiune serioasă pentru calificarea la barajul pentru grupele principale.

„Nu aș spune că suntem, deja calificați, dar e cert că această victorie ne pune într-o poziție extrem de favorabilă.10 puncte din două meciuri e tot ce ne puteam dori. Mai avem un joc în acest an, băieții vor avea timp să sărbătorească victoria cu Rovigo, dar de luni ne întoarcem la treabă, pentru a pregăti meciul cu Roma”, a mai spus Grainger Heikell.

Timișoara Saracens încheie anul sâmbăta viitoare, cu un nou meci pe „Dan Păltinișanu”, în fața formației italiene Fiamme Oro Rugby Roma, de la ora 12.30. Ultimul meci din grupa preliminară va avea loc pe 16 ianuarie 2016, atunci când bănățenii vor juca în deplasare cu formația germană Heidelberger Ruderklub.

Stelian Burcea: „Trebuie să ne revenim din euforia câștigării campionatului”

12295398_1043367672387210_7488280527487602670_n

La o săptămână după ce i s-a înmânat trofeul Superligii, căpitanul Timișoarei, Stelian Burcea, speră la o victorie în fața italienilor de la Rovigo (Foto: Adrian Pîclișan)

Timișoara Saracens nu a avut prea mult timp pentru a savura triumful de sâmbăta trecută, din Superligă. Proaspăta campioană națională dispută mâine primul joc pe teren propriu în preliminariile EPCR Challenge Cup, urmând a primi vizita vicecampioanei Italiei, Rugby Rovigo Delta. Căpitanul bănățenilor, Stelian Burcea, consideră întâlnirea cu roș-albaștrii din regiunea Venetto ca fiind cel mai dificil din această fază a competiției și face un apel la publicul timișorean, pe care îl așteaptă în număr cât mai mare în tribunele stadionului „Dan Păltinișanu”.

Meciul cu Rovigo vine la exact o săptămână după victoria istorică a rugbyștilor de la Timișoara Saracens, din finala Superligii, chiar în fieful rivalei din ultimii ani, CSM Știința Baia Mare. Trupa pregătită de Grainger Heikell și Sosene Anesi s-a bucurat deocamdată rezervat de acest succes, deoarece gruparea italiană care va vizita mâine stadionul „Dan Păltinișanu” se anunță un adversar de temut.

„Noi, jucătorii, încercăm să punem deoparte acest succes, deși e foarte greu. Ne găsim într-o situație nouă, pentru că dacă până acum ne puteam bucura de titlul de campioană, de această dată trebuie să ne revenim rapid din această euforie, pentru că ne așteaptă un meci foarte greu”, a declarat căpitanul Timișoarei, Stelian Burcea.

Rugby Rovigo e una dintre formațiile importante din istoria rugby-ului italian, reușind să câștige de 11 ori râvnitul „scudetto”. În sezonul precedent, roș-albaștri s-au mulțumit, pentru al doilea an la rând, cu statutul de vicecampioni, după înfrângerea la limită, 10-11, în fața lui Calvisano.

„Cred că va fi un meci foarte disputat. Din informațiile pe care le avem noi și din ceea ce am văzut, Rovigo e o echipă aproximativ de același gabarit cu al nostru. Nu știu dacă au și aceeași foame de victorie ca și noi, dar va fi cu siguranță un meci foarte disputat. E cel mai greu meci din aceste preliminarii, dar noi suntem pregătiți, deocamdată mai mult fizic decât psihic. Dar vă promitem că vom da tot ce putem pentru a câștiga acest meci. obiectivul nostru e să câștigăm grupa și vrem să reușim acest lucru cu patru victorii”, a prefațat Burcea jocul de mâine.

Căpitanul celor de la Timișoara Saracens admite că pentru el și colegii săi care au mai evoluat în prima reprezentativă a României, un duel cu o grupare italiană aduce cu sine o motivație în plus.

„Nu știu dacă putem face o comparație, ca stil. Dar e clar că noi, jucătorii care am jucat și în națională, avem un ghimpe împotriva italienilor. Întotdeauna ne dorim să demonstrăm că meritam să fim în Turneul celor 6 națiuni și de aceea am jucat tot timpul cu mare îndârjire, cu mare motivație, împotriva Italiei”, a spus Burcea.

Partida cu Rovigo se va disputa pe stadionul „Dan Păltinișanu”, iar Stelian Burcea speră ca în tribune să își facă loc cât mai mulți timișoreni.

„Țin să fac un apel către publicul timișorean. Ar fi o mare motivație pentru noi să fie cât mai multă lume în tribună, cât mai multă lume care să ne susțină și care să ne dea acea putere de care avem nevoie pentru acest meci”, a conchis Burcea.

Partida Timișoara Saracens – Rugby Rovigo Delta, din grupele preliminare ale EPCR Challenge Cup, se va disputa mâine, de la ora 13.30, pe stadionul „Dan Păltinișanu”.

Revenire cu succes în Europa: Victorie confortabilă la Valladolid pentru Timișoara Saracens

DSC_0251_phixrTimișoara Saracens s-a impus fără mari emoții pe terenul campioanei Spaniei, Valladolid RAC, ieri, în primul joc din preliminariile EPCR Challenge Cup. Bănățenii au reușit patru eseuri în meciul de pe Estadio „Pepe Rojo”, tabela oprindu-se la 36-18 în favoarea vizitatorilor.

În meciul de la Valladolid, timișorenii au început cu pedala accelerației apăsată, reușind să ia avans încă din primele minute, atunci când căpitanul Stelian Burcea a reușit primul eseu al partidei, transformat de Calafeteanu. Diferența a continuat să se mărească în favoarea bănățenilor, care au făcut 10-0 în minutul 26, printr-o lovitură de pedeapsă transformată de același Calafeteanu, pentru ca șase minute mai târziu tabela să ajungă la 15-0, Stephen Shennan marcând al doilea eseu.

Spaniolii au avut un final de primă repriză mai bun și au reușit primul lor eseu în penultimul minut al primului mitan, prin Manu Mora, transformat de Gareth Griffiths. Valladolid s-a apropiat și mai mult în debutul părții secunde, când același Griffiths a transformat o penalitate, scorul ajungând la 10-15. A urmat însă o nouă perioadă bună a Timișoarei, care a punctat printr-o lovitură de pedeapsă a lui Calafeteanu și apoi printr-un nou eseu al lui Burcea, scorul ajungând la 23-10 în minutul 54.

După ce Griffiths a reușit să transforme o nouă lovitură de pedeapsă, Timișoara Saracens s-a distanțat decisiv, grație a două penalități transformate de Calafeteanu, unui eseu semnt Vasile Rus, plus conversia semnată de același Calafeteanu: 13-36, în minutul 74. Și totuși, spaniolii au avut ultimul cuvânt, reușind să mai culce o dată balonul în terenul de țintă al Timișoarei, chiar în secvențele de final, prin Rodrigo Lopez.

S-a încheiat Valladolid RAC – Timișoara Saracens 18-36, iar bănățenii privesc cu optimism spre următoarele două confruntări, cele de pe teren propriu, cu italienele Rovigo și Roma, care se anunță mult mai dificile.

***

Valladolid RAC: Pablo César Gutiérrez, Pablo Miejimolle, Scott Manson, Manu Mora, Ignacio Molina, Troy Mangan, Berny Hall, Kalo Gavidi, Pablo Gil, Gareth Griffiths, Rodrigo López, Nuno Penha e Costa, Alex Gutiérrez Müller, Guillermo Mateu, Fede Castiglioni. Au mai jucat Alberto Blanco, Stephen Barnes, Iván Espeso, Alberto Pastor, Manuel Sevillano, Pedro de la Lastra, Mateo Agudo și Stefano Tucconi.

Timișoara Saracens: Gigi Militaru, Eugen Căpățână, Alexandru Țăruș, Valentin Popârlan, Marian Drenceanu, Daniel Ianuș, Vasile Rus, Stelian Burcea, Valentin Calafeteanu, Jody Rose, Stephen Shennan, Paula Kinikinilau, Brian Sefanaia, Mădălin Lemnaru, Gabriel Conache. Au mai jucat Samuel Mariș, Andrei Rădoi, Fonovai Tangimana, Randall Morrison și Vlad Zaharia.

Rugby World Cup | Cum e să joci rugby în fața a aproape 90.000 de spectatori? „Nu se poate descrie în cuvinte…”

490300420Șase jucători de la Timișoara Saracens au luat parte la un meci istoric pentru rugby-ul mondial. Partida de ieri, dintre România și Irlanda, de pe impunătorul stadion Wembley, s-a disputat în fața unei asistențe record pentru un meci de Campionat Mondial. 89.200 de spectatori au luat parte la victoria oamenilor în verde în fața „stejarilor” cu 44-10.

Unul dintre cei șase rugbyști de la Timișoara Saracens prezent în meciul de ieri, de pe Wembley, e Stelian Burcea. Intrat în minutul 68 al întâlnirii, căpitanul de drept al formației bănățene s-a arătat impresionat și, în același timp, onorat pentru șansa de a juca în fața unei asemenea asistențe.

„E o atmosferă care nu se poate descrie în cuvinte, e ceva nemaipomenit. E o experiență unică pentru cariera mea, sunt onorat că am luat parte la acest sepctacol. Cred că am ieșit cu capul sus de pe teren, în fața celor aproape 90.000 de spectatori, iar asta e cel mai important”, a declarat Burcea, într-un flash-interviu realizat pentru pagina de Facebook a FRR.

Punctele României au fost aduse de Valentin Calafeteanu (tot de la Timișoara Saracens), dintr-o lovitură de pedeapsă transformată în minutul 11, și de eseul din finalul partidei semnat de Ovidiu Tonița, urmat de conversia lui Florin Vlaicu. Stelian Burcea e de părere că „stejarii” puteau înscrie mai mult în confruntarea cu Irlanda.

„Nu putem spune că a fost eseul de onoare, pentru că am mai avut ocazii, dar nu le-am fructificat. Ne așteptam să vină și momentul în care vom marca, a venit pe sfârșit, dar cred că meritam să o facem de mai multe ori”, spune Burcea.

Pentru România urmează mai bine de o săptămână de pauză până la următorul joc. „Stejarii” vor înfrunta marțea viitoare (6 octombrie) cel mai accesibil adversar din Grupa D, Canada, meciul fiind programat la Leicester. „Acum ne vom concentra pe meciul contra Canadei. Avem suficient timp pentru a ne reface. Ne dorim foarte mult să câștigăm la acest meci, pentru că e foarte important”, a mai spus Stelian Burcea.

Patru jucători de la Timișoara Saracens s-au aflat în primul XV al României în jocul de aseară, cu Irlanda. E vorba de Andrei Rădoi, Valentin Popârlan, Valentin Calafeteanu și Paula Kinikinilau. Alți doi rugbyști proveniți de pe Bega au intrat în repriza secundă: Alexandru Țăruș și Stelian Burcea.