Ioan Mera s-a luptat cu arădenii, pe stadionul „Dan Păltinișanu”, la derby-ul din 20 aprilie 2012 (Foto: Alex Hreniuc)

Derby-ul vestului se întoarce pe stadionul „Dan Păltinișanu” după cinci ani! În lotul Politehnicii, figurează un singur jucător care a mai simțit pe pielea lui atmosfera unui duel dintre alb-violeți și UTA, pe „Marele Oval”. E vorba despre fundașul Ioan Mera, titular la ultimul derby de pe acest stadion, în aprilie 2012, dar care va lipsi la jocul de duminică, din pricina cartonașului roșu încasat în meciul cu Dunărea Călărași, din urmă cu două runde.

La 20 aprilie 2012, Poli și UTA se întâlneau pentru ultima oară, în vechile formule organizatorice, pe stadionul „Dan Păltinișanu”. A fost unul dintre derby-urile de referință, prin „pactul de neagresiune” al celor două tifoserii, care s-au unit, în duelul direct, împotriva conducerii fotbalului românesc. Preț de 90 de minute, scandările ironice sau injurioase au fost lăsate la o parte, iar ambele grupuri de suporteri și-au aplaudat reciproc bannerele afișate, direcționate împotriva șefilor FRF și LPF.

În teren, UTA a avut câștig de cauză, atacantul Galanis marcând unicul gol al întâlnirii, în minutul 11, la o fază care, inițial, nu prezentase un pericol deosebit. Poli a irosit o serie de ocazii importante, prin Pătraș, Axente sau Rover Cârstea, dar poarta lui Amadio avea să rămână neatinsă.

Din actualul lot al Politehnicii, doar Ioan Mera s-a aflat pe teren în acel derby din aprilie 2012. „Îmi aduc aminte foarte bine acel meci. Țin minte că noi am ratat foarte mult, iar ei ne-au marcat un gol după o fază destul de banală. Sper ca de această dată să fie invers, să îi batem, să plece supărați acasă. Atunci au fost în jur de 10.000 de suporteri, sper să fie multă lume și de data aceasta, pentru că echipa e foarte iubită, biletele s-au vândut destul de bine, din ce știu eu. Avem nevoie de suporteri, să ne împingă spre victorie, pentru că fiecare dintre noi își dorește să o învingă pe UTA”, a spus Ioan Mera, care a avut la rândul său o bună ocazie de a marca în meciul din urmă cu cinci ani, însă lovitura sa de cap din minutul 16 a trecut puțin peste transversală.

Iată și cele două echipe care s-au înfruntat în ultimul derby de pe stadionul „Dan Păltinișanu:

Poli Timișoara (antrenor Valentin Velcea): Kirev – Mera, Ilie, Scutaru (cpt.), Sandu – Chiș (61, Popovici), Poparadu, Fuchs (34, Dobriceanu) – Pătraș, Rocha (50, Cârstea), Axente

UTA Arad (antrenor Adrian Falub): Amadio – Calvin, Pocuca, Gligor, Siminic – Hidișan (82, Varga), Ignea, Purece – Mara (cpt.) – Galanis (67, Neagu), Sitoe (79, Miron)

Din tabăra arădeană, singurul supraviețuitor al partidei din urmă cu cinci ani e actualul căpitan al UTA-ei, Alin Gligor, care are șanse mari să se afle și duminică seară pe teren.

„Emoțiile sunt mult mai mari pe margine”

Ioan Mera nu va avea ocazia de a-și lua revanșa din teren în fața UTA-ei, pentru eșecul din aprilie 2012. Fundașul central al Politehnicii e suspendat, după cartonașul roșu încasat în minutul 35 al meciului din urmă cu două săptămâni, cu Dunărea Călărași.

„Am mai trăit meciuri importante în care a trebuit să rămân pe margine. Emoțiile sunt mult mai mari, îmi va părea rău să văd stadionul plin, iar eu să fiu doar în tribună. Cred că tot meciul mă voi gândi la motivul pentru care nu joc, la acel fault din meciul cu Dunărea Călărași, la faptul că trebuia să-l las să treacă… Va fi greu, dar important e să câștige echipa, suporterii să fie mulțumiți de jucători”, a afirmat Mera.

Fundașul care, în ultimele etape, a purtat și banderola de căpitan a Politehnicii spune că într-un astfel de derby nu a contat niciodată poziția în clasament sau puterea financiară a celor două combatante.

„Nu contează nici partea financiară, nici poziția din clasament. Tot ce contează e concentrarea și dăruirea pe care trebuie să o avem. Nu te gândești la prima pe care joci, la salariul pe care îl ai. Toată lumea știe că e un derby, care trebuie tratat cu concentrare maximă și sunt convins că vom reuși un rezultat foarte bun”, a mai spus stopperul polist.

La final, i-am lansat o provocare lui Ioan Mera: Cum ți-ai convinge un prieten sosit din afara orașului să aleagă, duminică seara, stadionul „Dan Păltinișanu”?

„În primul rând, i-aș spune că aici se află galeria cea mai frumoasă pe care o poate vedea pe un stadion din România. Apoi, faptul că atmosfera de pe stadion va fi foarte frumoasă, nu prea mai vezi meciuri cu foarte multă lume în tribune în fotbalul românesc. Și, în final, i-aș da o bere după meci, pentru că sunt convins că vom câștiga și vom sărbători astfel victoria”, a fost răspunsul lui Ioan Mera

Partida Politehnica Timișoara – UTA va avea loc duminică, de la ora 19:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu” și va fi televizată de Digi Sport și Dolce Sport. De asemenea, pe pagina de Facebook a Radio Timișoara va fi disponibil un stream audio, cu comentariul live al derby-ului.