Hansi Schmidt, cu mâinile în șold, alături de prima generație de excepție a Politehnicii la handbal în 7

La finele anilor ’50, din Timișoara s-au ridicat o serie de handbaliști de excepție, ce au ajuns să scrie istorie la nivel mondial. După ce ne-am reamintit de Tehnometalul anilor 1959-1962, unde strălucea Josef Jakob, e vremea să trecem în curtea Politehnicii, unde în aceeași perioadă creștea văzând cu ochii Hansi Schmidt, cel care e considerat astăzi cel mai mare handbalist pe care l-a avut… Germania.

Născut la 24 septembrie 1942, la Teremia Mare, Hans-Günther „Hansi“ Schmidt a fost propulsat în handbalul de înaltă performață la Timișoara. Evoluțiile excelente din echipa de juniori a Științei, cu care în 1959 cucerea campionatul național, l-au propulsat rapid în prima echipă, pregătită la acea vreme de Ladislau Bara.

După un loc 4 în sezonul 1959/1960 și un loc 2 în sezonul viitor, Hansi Schmidt, considerat cel mai promițător handbalist al „studenților”, a luat calea Bucureștiului. Mai întâi, a petrecut o scurtă peroadă la Știința, pentru ca apoi să treacă în curtea Stelei, formație cu care avea să cucerească, în 1963, atât campionatul național, cât și Cupa Campionilor Europeni.

Tot în 1963, Hansi Schmidt a luat o decizie ce avea să-i schimbe cursul carierei pentru totdeauna. Echipa națională de tineret a României se afla într-un turneu în Germania, în orașele Essen, Hamburg și Köln. Deși își dorea să fugă din lot încă de la Hamburg, colegii l-au convins să mai rămână, pentru a nu pune în pericol turneul echipei. În noaptea de după jocul de la Köln, Schmidt a fugit, ajutat de doi dintre colegii săi, Valentin Samungi și Gheorghe Gruia.

Creatorul unui mit în Germania

Hansi Schmidt nu a avut mari probleme în a-și găsi un angajament în Bundesliga. Bănățeanul a semnat cu VfL Gummersbach, grupare ce în câțiva ani avea să domine handbalul european, cu o echipă formată în jurul tânărului din Teremia Mare. Practic, gruparea alb-albastră e astăzi un nume de referință în istoria handbalului german, fiind depășit la număr de titluri în Bundesliga doar de TSV Kiel.

Gummersbach nu fusese însă niciodată campioana Germaniei, până la înregimentarea lui Hansi Schmidt. Cu fostul polist în echipă vreme de 13 ani, orășelul din Nordrhein-Westfallen avea să fie însă pe buzele tuturor. Schmidt a fost campion cu alb-albaștrii în 1966, 1967, 1969, 1973, 1974, 1975 și 1976. Mai mult decât atât, jucătorul lansat la Timișoara a fost de cinci ori consecutiv golgheterul Bundesligii, din 1967, până în 1971.

Povestea celui de-al șaptelea titlul cucerit de alb-albaștri spune totul despre influența lui Hansi Schmidt. Imediat după finala Bundesligii din 1976, câștigată de Gummersbach cu 12-11 în fața formației Grün-Weiß Dankersen, unul dintre jucătorii învinșilor, Jimmy Waltke, i s-a adresat bănățeanului, care anunțase că renunță la handbalul de înaltă performanță: „Dacă tu te retragi, la anul titlul va fi al nostru”. Așa a și fost, trofeul Bundesligii sosind, în 1977, în vitrina clubului din Dankersen.

Hansi Schmidt n-a dominat doar Germania, ci și întregul continent, cucerind de patru ori Cupa Campionilor Europeni, în anii 1967, 1970, 1971 și 1974. Imediat după retragerea sa din lumina reflectoarelor, marele antrenor croat, Vlado Stenzel, l-a numit pe Hansi Schmidt cel mai bun handbalist al lumii în anii ’60-’70, alături de un alt produs al Politehnicii Timișoara, Hansi Moser.

Cu ce se ocupă astăzi?

Hansi Schmidt a ajuns la 70 de ani și duce o viață liniștită, retasă, departe de tumultul marii performanțe. S-a pensionat în 2006 și nu mai e implicat deloc în handbal. Urmărește meciurile fostei sale formații, VfL Gummersbach, însă refuză să-și depășească statutul de spectator. Iar asta și pentru că, de un an și junătate, are o nepoțică, mai preäioasü pentru el decât toate medaliile și cupele la un loc. Firește, sportul nu i-a ieșit din sânge nici la această vârstă, practicând cu regularitate tenisul de câmp și tenisul de masă, pentru a se menține în formă.

Hansi Schmidt

  • Născut la 24 septembrie 1942 la Teremia Mare
  • 1959-1961 Știința Timișoara
  • 1961-1963 Steaua București
  • 1963 – 1076 Vfl Gummersbach
  • De 7 ori campion în Bundesliga
  • De 5 ori campion al Europei
  • 173 meciuri – 1066 goluri în Bundesliga
  • 98 meciuri – 484 goluri în naționala Germaniei
  • 53 meciuri – 338 goluri în cupele europene
  • Considerat inventatorul aruncării din săritură