Timișoara Saracens traversează, în această primă jumătate a anului 2017, cea mai dificilă perioadă din acest deceniu. Eliminarea din Challenge Cup, în urma barajului cu Krasnîi Yar a fost urmată de pierderea șansei unei clasări pe primele două poziții la finele sezonului regular din SuperLigă. Cu o etapă rămasă de disputat, formația pregătită de Sosene Anesi e sigură de poziția a treia, fiind învinsă ieri, în deplasare, de rivala CSM Știința Baia Mare, cu 22-3.

Formația din Maramureș s-a impus datorită unui eseu, izbutit de Michael Donaghan, transformat de Luke Samoa, același jucător concretizând alte 5 lovituri de pedeapsă. Oaspeții nu au reușit decât fructificarea unei lovituri de pedeapsă, prin Gabriel Conache, înaintea pauzei.

În urma succesului de pe Arena Zimbrilor, CSM Știința Baia Mare ajunge la același număr de puncte, 48, cu liderul Steaua, în clasament, și are cele mai mari șanse de a încheia sezonul regulat pe prima poziție având în vedere că în ultima etapă, din acest weekend, va juca acasă contra lui Dinamo, iar ”militarii” stau.

Campioana Timișoara Saracens în schimb va încheia pe locul 3 indiferent de rezultatele din ultima etapă, bănățenii, cu 40 de puncte acumulate în prezent, urmând să primească replica celor de la CS Politehnica Iași. Meciul cu gruparea din Copou e programată duminică, de la ora 11:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”.

Pentru Timișoara Saracens, eșecul de ieri, de la Baia Mare, e cel mai drastic suferit în campionatul intern din ultimii șapte ani. Practic, de la implicarea financiară a omului de afaceri Dan Dinu, care a readus rugby-ul timișorean la un nivel pe care nu-l mai cunoscuse de aproape 40 de ani, formația de pe Bega nu mai pierduse la o diferență atât de mare în campionatul românesc. În arhiva rezultatelor înregistrate de formația timișoreană în ultimii ani, am reușit să găsim doar un Farul – RCM Timișpara 54-23, din august 2010; de la acel joc disputat la malul mării, bănățenii nu mai înregistraseră niciun eșec la o diferență mai mare de 20 de puncte.