Chester Williams, campion cu Timișoara în 2012 și 2013, a revenit pentru a pune umărul la cucerirea celui de-al cincilea titlu din istoria clubului de pe Bega

Mutare surpriză anunțat astăzi, de Timișoara Saracens. Gruparea de pe Bega l-a readus în cadrul clubului pe antrenorul care a cucerit jumătate din titlurile naționale ale rugby-ului timișorean, Chester Williams. Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul SuperLigii, urmând a-l asista îndeaproape pe antrenorul principal, neo-zeelandezul Sosene Anesi.

După trei ani și jumătate, Chester Williams revine în rugby-ul timișorean. Legendarul rugbyst sud-african, campion mondial cu „Springboks” în 1995, și-a lăsat puternic amprenta pe istoria sportului cu balonul oval de pe Bega, prin cele două titluri naționale cucerite în 2012 și 2013 cu RCM UVT. Practic, sub comanda lui Chester Williams, Timișoara a trăit bucuria unui titlu național după o pauză de patru decenii, până la acel moment în vitrină existând doar trofeul cucerit de Universitatea lui Mitică Antonescu, în 1972.

Criza de exprimare pe care o traversează echipa în această primăvară – poate cea mai profundă din acest deceniu – a dus la modificări și la nivelul băncii tehnice. La două săptămâni după despărțirea de Grainger Heikell, a venit momentul unei reveniri, și încă una extrem de spectaculoasă: Chester Williams.

„E întotdeauna minunat să revin la Timișoara, printre prietenii și frații mei, așa cum îmi place să-i numesc. Mă bucur să-i revăd și pe jucători, întotdeauna mă simt aici ca într-o familie mare și fericită. Mă aflu în Timișoara datorită studiilor universitare, iar Dan Dinu și Dușan Filipaș mi-au propus să fiu director tehnic al echipei pentru următoarele trei-patru săptămâni. Iubesc clubul acesta foarte mult, astfel că nu am putut refuza oferta, astfel că îi voi sta la dispoziție cu orice fel de ajutor lui Sosene Anesi, mă voi ocupa atât de aspectele din teren, cât și de cele din afara lui. Sunt nerăbdător înaintea acestei provocări, îmi doresc foarte mult să pun umărul la un nou titlu pentru Timișoara. Trebuie să fim campioni și în acest an, iar pentru asta va trebui să muncim foarte mult, dar și foarte inteligent. Nu îi vom stoarce de puteri pe jucători, dar în același timp îmi doresc o creștere a intensității, trebuie să lucrăm la deciziile din timpul meciurilor. Nu avem multe lucruri de schimbat, ci doar de corectat, în ceea ce privește aspectul tehnic al jocului. Am discutat cu Sosene despre acest lucru, trebuie să unim și grupul de jucători. Acestea ar fi țelurile noastre pentru următoarea lună”, a declarat Chester Williams.

Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul sezonului și speră să se bucure pentru a treia oară de câștigarea unui titlu național sub culorile Timișoarei.

„Am câștigat ambele finale de campionat pe care le-am disputat cu Timișoara și sper ca norocul să mă țină și în acest sezon. Până la finală, mai avem însă două meciuri pe care trebuie să le câștigăm. Iar dacă vom ajunge în finală, nu ne vom mulțumi cu participarea. Finalele nu sunt pentru a fi jucate, ci pentru a fi câștigate”, a mai spus Williams.

Noul director tehnic al Timișoara Saracens e de părere că va avea cel mai mult de lucru la moralul jucătorilor, o componentă extrem de importantă în opinia sa pentru orice echipă de rugby. „Tăria mentală e întotdeauna o parte esențială a jocului de rugby. Aș spune chiar că e undeva la 90%. Restul de zece procente îl reprezintă talentul, știința jocului pe care o stăpânesc sportivii, care pot fi puse mult mai ușor în valoare dacă moralul e la cote ridicate”, a subliniat sud-africanul.

„Nu am fost deloc greu de convins să revin. Așa cum am mai spus, iubesc acest oraș, iubesc oamenii din Timișoara. În plus Dan Dinu și Dușan Filipaș îi consider ca pe niște frați, sunt foarte apropiat de ei. Astfel că a fost foarte ușor pentru mine să revin aici”, a mai adăugat Chester Williams.

Vicepreședintele clubului timișorean, Dușan Filipaș, a dezvăluit că discuțiile cu Chester Williams au demarat imediat după înfrângerea dureroasă, din returul barajului pentru grupele Challenge Cup, în fața rușilor de la Krasnîi Yar.

„Un leu rănit e mai periculos decât unul care își face siesta, sau care nu e înfometat. Astăzi, Timișoara e un leu rănit. Chiar dacă suntem creditați de unii specialiști cu a treia șansă la titlu, din punctul nostru de vedere suntem favoriți și ne vom impune. Nu aș spune că e momentul cel mai greu din ultimii ani, dar cert este că nu ne-am mai întâlnit cu o astfel de situație, care, inevitabil, apare la orice echipă mare. După șase ani în care am dominat în totalitate competițiile interne, am câștigat opt finale, a intervenit, pe fondul unui aspect mental și al unei scăderi de energie, acel insucces cu rușii, care s-a continuat prin meciul slab făcut de noi la Baia Mare. Dar, ca orice club mare, nu privim doar la ziua de azi sau la cea de mâine, ci ne gândim la următorii ani”, a precizat Filipaș.

Primul meci pentru Chester Williams din a doua sa aventură pe Bega va avea loc duminică, de la ora 11:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”, când Timișoara Saracens va primi replica Politehnicii Iași, în ultima etapă a sezonului regular din SuperLigă.