Colonia timișoreană din lotul „stejarilor” s-a mărit! România pregătește întâlnirea cu Brazilia

© FOTO: Mircea Rosca / www.ActionFoto.ro

Naționala de rugby a României a revenit în țară, la începutul săptămânii, după cele două teste disputate la mare depărtare de casă, în Japonia și Canada. „Stejarii” vor disputa un prim test al verii pe teren propriu sâmbătă, când pe stadionul „Arcul de Triumf” va sosi reprezentativa Braziliei. În lotul României, numărul jucătorilor proveniți de la campioana Timișoara Saracens a crescut la șase, după ce selecționerul Lynn Howells l-a chemat la București și pe Ionuț Mureșan.

Șase jucători de la Timișoara Saracens se pregătesc alături de naționala României pentru ceea ce va fi prima întâlnire din istorie cu reprezentativa de rugby a Braziliei. La antrenamentele ce se desfășoară în București se află Andrei Rădoi, Valentin Popârlan, Vlăduț Popa, Marius Simionescu și, din această săptămână, Ionuț Mureșan, chemat de selecționerul Lynn Howells, alături de pilierul dinamovist Bogdan Neacșu.

Iată cum arată lotul României înaintea confruntării cu Brazilia:

Pilieri: Constantin Pristaviță (Știința Baia Mare), Bogdan Neacșu (CS Dinamo), Alexandru Gordaș (CSA Steaua), Andrei Ursache (Carcassonne), Ionel Badiu (Carcassonne);
Taloneri: Andrei Rădoi (Timișoara Saracens), Ovidiu Cojocaru (Știința Baia Mare);
Linia a doua: Valentin Popârlan (Timișoara Saracens), Johannes Van Heerden (Știința Baia Mare), Marius Antonescu (Colomiers), Andrei Iurea (Știința Baia Mare), Ionuț Lucian Mureșan (Timișoara Saracens);
Linia a treia: Viorel Lucaci (CSA Steaua), Andrei Gorcioaia (Massy), Vlad Nistor (Albi), Mihai Macovei (Colomiers);
Mijlocași la grămadă: Florin Surugiu (CSA Steaua), Tudorel Bratu (CS Dinamo);
Mijlocași la deschidere: Florin Vlaicu (CSA Steaua), Luke Samoa (Știința Baia Mare);
Centri: Florin Vlăduț Popa (Timișoara Saracens), Paula Kinikinilau (CSM București), Sione Fakaosilea (Știința Baia Mare);
Aripi: Marius Simionescu (Timișoara Saracens), Ionuț Dumitru (CSA Steaua), Jack Cobden (CSM București), Tangimana Fonovai (Timișoara Saracens);
Fundaș: Sabin Strătilă (CSA Steaua).

România va înfrunta Brazilia sâmbătă, de la ora 19:00, pe stadionul „Arcul de Triumf”. Adversarii „stejarilor” evoluează în Americas Rugby Championship, iar anul trecut au obținut prima lor victorie în fața unei reprezentative din eșalonul 2 valoric, 24-23 cu SUA. În ierarhia mondială, România ocupă în acest moment locul 16, în vreme ce Brazilia se află pe 29.

FRR precizează că încasările obținute din vânzarea biletelor la acest meci vor fi redirecționate către Andrei Burdușel, elev în clasa a XI-a a Colegiului Național Sportiv ”Aurel Vlaicu”, diagnosticat în ianuarie 2017 cu o boală extrem de gravă.

Vă reamintim, „Stejarii” au pierdut primul meci test al verii, contra Japoniei, la Kumamoto, scor 21-33, și au câștigat la Edmonton, contra Canadei, cu 25-9. În meciul contra canadienilor, jucătorul Timișoarei, Fonovai Tangimana, a reușit două eseuri.

Fonovai Tangimana (Timișoara Saracens), două eseuri în victoria „stejarilor” din Canada

Fonovai Tangimana a reușit două eseuri pentru România la Edmonton (Foto: Daniel Nechita)

Naționala de rugby a României a reușit o victorie clară în fața Canadei, în meciul disputat noaptea trecută, la Edmonton. „Stejarii” s-au impus cu 25-9 (7-6), după un meci în care au evoluat, preț de aproape o oră de joc, în inferioritate numerică. Cinci rugbyști ai campioanei Timișoara Saracens s-au aflat pe gazonul stadionului „Ellerslie Park”, iar unul dintre ei – Fonovai Tangimana – a semnat două dintre cele trei eseuri ale tricolorilor.

Canada a deschis scorul în meciul test contra României, în minutul 11, printr-o lovitură de pedeapsă transformată de Gordon McRorie. De altfel, naționala frunzei de arțar a început în forță întâlnirea, având mai întâi un eseu anulat, pentru ca apoi același McRorie să rateze o penalitate. Replica României a venit în minutul 16, atunci când Viorel Lucaci a reușit primul eseu al vizitatorilor, transformat de Vlaicu.

Un moment important s-a petrecut în minutul 20, atunci când fostul taloneur al Timișoarei, Otar Turashvili, a văzut cartonașul roșu pentru lovirea cu pumnul în figură a jucătorului din linia a II-a a Canadei, Tyler Ardron. Imediat a venit și transformarea loviturii de pedeapsă, reușită tot de demi-ul canadian McRorie: 6-7. Așa a rămas scorul și la pauză, deși cu câteva minute înaintea retragerii la cabine, Florin Vlaicu a irosit o penalitate pentru „stejari”.

Inferioritatea numerică nu i-a descurajat pe rugbyștii României, care au ieșit extrem de hotărâți de la vestiare. Jucătorul Timișoarei Saracens, Fonovai Tangimana, folosit în acest meci ca aripă, a semnat un nou eseu pentru „stejari”, chiar în minutul 41, iar Vlaicu l-a urmat cu transformarea. În minutul 46, Canada a punctat pentru ultima oară în această întâlnire, prin același McRorie, care a transformat o lovitură de pedeapsă.

Până la final, România și-a majorat avantajul, prin două lovituri de pedeapsă transformate de Vlaicu, în minutele 52 și 73, dar și printr-un al doilea eseu „marca” Fonovai Tangimana, în minutul 61, rămas netransformat.

Selecționerul României, Lynn Howells, a început meciul de azi noapte, de la Edmonton, cu doi jucători de la Timișoara Saracens în teren, Valentin Popârlan și Fonovai Tangimana. Pe banca de rezerve au început partida alți trei rugbyști ai campioanei României: Andrei Rădoi, Vlăduț Popa și Marius Simionescu.

România — 1. Ionel Badiu (Carcassonne), 2.Otar Turashvili (Colomiers), 3. Andrei Ursache (Carcassonne), 4. Johannes Van Heerden (Știința Baia Mare), 5. Valentin Popârlan (Timișoara Saracens), 6. Vlad Nistor (Albi), 7. Viorel Lucaci (CSA Steaua București), 8. Mihai Macovei (Colomiers) — căpitan, 9. Florin Surugiu (CSA Steaua București), 10. Florin Vlaicu (CSA Steaua București), 11. Ionuț Dumitru (CSA Steaua București), 12. Sione Fakaosilea (Știința Baia Mare), 13. Paula Kinikinilau (CSM București), 14. Fonovai Tangimana (Timișoara Saracens), 15. Luke Samoa (Știința Baia Mare).

Rezerve: 16. Constantin Pristaviță (Știinta Baia Mare), 17. Andrei Rădoi (Timișoara Saracens), 18. Alexandru Țăruș (Sale Sharks), 19. Marius Antonescu (Colomiers), 20. Andrei Gorcioaia (Valence D’Agen), 21. Tudorel Bratu (Dinamo București), 22. Vlăduț Popa (Timișoara Saracens), 23. Marius Simionescu (Timișoara Saracens).

Canada — 1. Anthony Luca (The Burnaby Lake Rugby Club) 2. Ray Barkwill (Ontario Blues) 3. Matt Tierney (Pau), 4. Brett Beukeboom (Cornish Pirates) — căpitan, 5. Evan Olmstead (Newcastle Falcons), 6. Tyler Ardron (Chiefs), 7. Matt Heaton (Darlington Mowden Park), 8. Aaron Carpenter (Doncaster Knights), 9. Gordon McRorie (Prairie Wolf Pack), 10. Connor Braid (BC Bears), 11. Sean Duke (BC Bears), 12. Nick Blevins (Prairie Wolf Pack), 13. Conor Trainor (Vannes), 14. D.T.H. Van der Merwe (Newcastle Falcons), 15. Ciaran Hearn (London Irish).

Rezerve: 16. Benoit Piffero (Atlantic Rock), 17. Djustice Sears-Duru (Ontario Blues), 18. Ryan Ackerman (Veteran BC Bears), 19. Conor Keys (Atlantic Rock), 20. Kyle Baillie (London Scottish), 21. Phil Mack (BC Bears), 22. Shane O’Leary (fără echipă), 23. Andrew Coe (Ontario Blues). Antrenor: Mark Anscombe.

Săptămâna viitoare, naționala de rugby a României va întâlni, în premieră, reprezentativa Braziliei, la București.

Aplauze din AVIVA Premiership pentru Timișoara Saracens! Alex Țăruș: „Baia Mare i-a subestimat pe timișoreni”

© Emanuel Titus Iliesi

Rugby-ul timișorean formează o mare familie, care nu se limitează doar la pereții vestiarului de pe „Gheorghe Rășcanu” ori „Dan Păltinișanu”. Membri activi ai „familiei” sunt și foștii jucători ai Timișoarei, care au trăit cu sufletul la gură finala de duminică, de pe „Arcul de Triumf”, iar aseară au ținut să fie alături de campioni, pentru a-i felicita pentru trofeu și medalii.

La petrecerea organizată aseară, în cinstea celui de-al cincilea titlu național al rugby-ului de pe Bega, a fost prezent și Alexandru Țăruș. Fostul pilier de la Timișoara Saracens a încheiat cu succes o aventură de un an în eșalonul secund al Franței, la Beziers, iar acum se pregătește de un nou salt înainte în carieră: AVIVA Premiership. Rugbystul în vârstă de 27 de ani a semnat, în urmă cu o lună, un contract pe doi ani cu Sale Sharks, formație clasată pe locul 10 în ediția 2016/2017 a eșalonului de elită al Anglei.

Alexandru Țăruș s-a bucurat alături de băieții de la Timișoara Saracens pentru câștigarea campionatului, în poate cel mai dificil sezon din acest deceniu pentru echipa de pe Bega.

„Nu pot să vorbesc despre ei ca despre foștii mei colegi. În continuare consider că sunt colegii mei și, de fiecare dată când ajung în țară, țin să mă întâlnesc cu ei. Am urmărit meciul de duminică cu mari emoții, însă au reușit să îl câștige, din fericire. Iar asta deși au fost unii cârcotași care au spus că nu avem prea multe șanse să câștigăm, după evoluția din acest sezon și având destul de mulți accidentați. Dar s-a dovedit că avem o echipă cu experiență și am câștigat a opta finală cu Baia Mare”, a afirmat Țăruș.

Pilierul care are în palmares trei titluri cu Timișoara, în 2012, 2013 și 2015, consideră că experiența acumulată de grupul de jucători ai „sarazinilor” a făcut diferența în meciul de duminică, de pe „Arcul de Triumf”.

„Eu pot să spun că echipa din Baia Mare i-a subestimat pe băieți, mai ales din cauza meciului din urmă cu câteva săptămâni, de pe terenul lor (n.r. 22-3 pentru maramureșeni). Timișorenii au fost foarte tăcuți în această perioadă și au făcut niște meciuri foarte bune, atât în semifinală, cât mai ales în finală. S-au apărat foarte bine, au fost foarte motivați și s-a văzut din plin experiența pe care o au”, consideră Țăruș.

În ultimul an, Alexandru Țăruș a evoluat în ProD2, eșalonul al doilea valoric al rugby-ului din Hexagon, la Beziers. „O aventură bună, frumoasă, cu multe provocări și multe experiențe noi. Sper să ajung cât mai departe”, afirmă Țăruș, care așteaptă cu nerăbdare noua provocare, debutul în AVIVA Premiership, pentru Sale Sharks. „Cu siguranță e o mare provocare, Premiership e un campionat puternic, unde evoluează unele dintre cele mai bune echipe din lume. E un mare salt înainte pentru mine și sper să fac față. Cu siguranță, nu va fi ușor”, a mai spus Țăruș.

Alexandru Țăruș a evoluat în campionatul intern pentru RC Brașov, CSU AV Arad și, din 2011, pentru Timișoara. În palmaresul său figurează toate trofeele cucerite de formația de pe Bega în acest deceniu până în primăvara lui 2016, când și-a început aventura în rugby-ul mare din Europa. Țăruș a strâns 21 de prezențe în echipa națională a României, două dintre ele fiind la precedenta ediție a Cupei Mondiale, cea din 2015.

Timișoara Saracens rămâne „nașul” maramureșenilor! Un singur punct a înclinat balanța

Rugby-ul timișorean și-a trecut în palmares cel de-al cincilea titlu din istorie și cel de-al patrulea din epoca modernă. Timișoara Saracens s-a impus în finala Superligii, după 17-16 cu CSM Știința Baia Mare, în urma unui final dramatic pe stadionul „Arcul de Triumf”. La fel ca în semifinala cu Steaua, bănățenii au făcut diferența prin inspirația la loviturile de picior, teoretic un punct forte al aversarilor.

Primele 40 de minute ale finalei s-au disputat sub semnul unui echilibru perfect, cele două echipe punctând doar prin lovituri de picior. În minutul 10, Baia Mare a preluat conducerea, după o lovitură de pedeapsă transformată de Luke Samoa, însă Timișoara a replicat două minute mai târziu, prin același procedeu, realizat de Gabriel Conache. Maramureșenii au trecut din nou într-un avantaj de trei lungimi, după o nouă lovitură de pedeapsă transformată de Samoa, însă răspunsul bănățenilor a fost de această dată și mai spectaculos. La următoarea fază, Tevita Manumua a surprins asistența, printr-un drop-gol, din apropierea centrului terenului, care a stabilit scorul pauzei: 6-6.

Timișoara a revenit mai hotărâtă de la vestiare și, în primele șapte minute, s-a distanțat pe tabelă. Mai întâi, Gabriel Conache a înscris dintr-o lovitură de pedeapsă, iar apoi Tevita Manumua – unul dintre cei mai buni jucători de pe teren – a reușit singurul eseu al formației de pe Bega, rămas însă netransformat.

Baia Mare nu s-a mulțumit cu ideea unei noi finale pierdute în fața Timișoarei și, după un eseu anulat în urma probei video de arbitrul Vlad Iordăchescu, maramureșenii au preluat conducerea, printr-un eseu de penalizare transformat de Samoa, în minutul 72. Ultimele puncte ale meciului au fost marcate de timișoreni, prin același Gabriel Conache – extrem de inspirat astăzi. Fundașul bănățenilor a transformat o nouă lovitură de pedeapsă, în minutul 75, și și-a readus echipa într-un avantaj minim, 17-16. Un ecart menținut până la ultimul fluier de către campioni, care au avut noroc însă în minutul 78, când Luke Samoa a ratat, în mod neașteptat, o penalitate dintr-o poziție extrem de favorabilă.

Timișoara Saracens o egalează pe Baia Mare la numărul de titluri câștigate. Bănățenii au cinci triumfuri, în 1972, 2012, 2013, 2015 și 2017.

Timișoara Saracens luptă pentru apărarea titlului! Șase jucători bifează a patra finală de Superligă

În 2012, eseul lui Conache, din final, aducea primul titlu pentru rugby-ul timișorean după 40 de ani (Foto: Constantin Duma)

Timișoara Saracens e pregătită să scrie o nouă pagină de istorie. Rugbyștii de pe Bega vor disputa, mâine seară, la București, cea de-a patra finală de Superligă din acest deceniu. Și, ca la fiecare joc cu titlul pe masă din ultimii ani, adversara timișorenilor va fi CSM Știința Baia Mare. În precedentele trei întâlniri din ultimul act, Timișoara a avut câștig de cauză, ultima oară chiar în fieful maramureșenilor. Vasile Rus & co. vor încerca să repete și mâine performanța și să câștige cel de-al cincilea titlu din palmaresul rugby-ului timișorean, deși reprezentanții clubului de pe Bega admit că, de această dată, misiunea va fi mult mai dificilă.

Pentru a patra oară în ultimele cinci sezoane, Timișoara și Baia Mare se întâlnesc în finala Superligii de rugby. În 2012, 2013 și 2015, câștig de cauză au avut bănățenii, care speră să își păstreze recordul perfect din finalele contra grupării din Maramureș.

Chester Williams a cucerit, ca antrenor, primele două titluri din istoria modernă a rugby-ului timișorean, în 2012 și 2013. Revenit pe Bega, în urmă cu trei săptămâni, ca director tehnic, sud-africanul spune că îl leagă amintiri frumoase de le „Arcul de Triumf”, dar admite că, în finala de mâine, Baia Mare pornește cu prima șansă.

Samuel Mariș (în dreapta), a jubilat alături de Timișoara și în 2012, și în 2013, și în 2015! O va face și în 28 mai 2017? (Foto: Constantin Duma)

„Jucăm din nou împotriva rivalilor noștri din Baia Mare și suntem conștienți că, de această dată, sunt favoriți la câștigarea campionatului. Dar ne-am pregătit corespunzător și sperăm ca atunci când băieții vor intra pe teren, duminică seară, să fie pregătiți din punct de vedere mental. Eu consider că avem o șansă la victorie, chiar dacă Baia Mare e într-o formă bună și ne-a învins în ultimele meciuri. Pornesc cu prima șansă pentru câștigarea campionatului. Cele mai frumoase amintiri sunt momentele în care am ridicat trofeul, fără doar și poate. Nu ne va fi însă deloc ușor, cred că va fi chiar mai dificil decât la acele două victorii, din 2012 și 2013. Dar, așa cum am spus, ne-am pregătit foarte bine. Sper să implementăm ceea ce am lucrat în jocul contra echipei din Baia Mare și sper să avem succes”, a declarat Chester Williams.

La ultima întâlnire directă din campionat, Baia Mare a reușit o victorie clară în fața Timișoarei Saracens, 22-3. A fost una dintre cele mai severe eșecuri suferite de echipa de rugby de pe Bega în acest deceniu.

Pentru finala de mâine seară, timișorenii au reușit recuperarea completă a unui mai vechi accidentat, Jack Umaga, anunțat în echipa de start pentru confruntarea cu Baia Mare, pe post de uvertură. Un alt jucător care a lipsit în ultima perioadă, Fonovai Tangimana, va începe finala din postura de rezervă.

Iată echipa probabilă pe care Sosene Anesi și Chester Williams o vor alinia mâine seară, pe stadionul „Arcul de Triumf” din capitală:

15. Gabriel Conache, 14. Marius Simionescu, 13. Tevita Manumua, 12. Brian Sefanaia, 11. Cătălin Fercu, 10. Jack Umaga, 9. Henry Seniloli, 1. Edmund Aholelei, 2. Andrei Rădoi, 3. Horațiu Pungea, 4. Valentin Popârlan, 5. Marian Drenceanu, 6. James Doyle, 7. Vasile Rus (C), 8. Michael Stewart.
Rezerve: 16. Eugen Căpățână, 17. Sione Taupaki, 18. Samuel Mariș, 19. Ionuț Mureșan, 20. Randall Morrison, 21. Stefano Hunt, 22. Vlăduț Popa, 23. Fonovai Tangimana.

Șase timișoreni cu trei titluri în palmares

În lotul anunțat de Timișoara Saracens pentru finala de mâine seară, se regăsesc nu mai puțin de șase jucători care s-au aflat pe teren în momentul cuceririi tuturor celor trei titluri din acest deceniu. În XV-le de start se află Marian Drenceanu, Vasile Rus, Gabriel Conache și Cătălin Fercu, iar pe banca de rezerve, Eugen Căpățână și Samuel Mariș.

Iată formulele folosite de timișoreni în precedentele trei finale câștigătoare împotriva rivalei din Baia Mare:

7 octombrie 2012, București
RCM Timișoara – Știința Baia Mare 16-6 (3-6)
Au marcat: Conache (1 eseu, 2 lovituri de pedeapsă, 1 transformare), Calafeteanu (1 lovitură de pedeapsă) – Wiringi (1 lovitură de pedeapsă, 1 drop-gol)
Timișoara: Fercu, Tuiatua, Kinikinilau, Moala, Rose, Calafweteanu, Bălan, Turashvili, Pungea, Lazăr, Drenceanu, Burcea, Rus, Carpo. Rezerve: Căpățână, Militaru, Mariș, Kafatolu, Tănase, Sola, Fântânaru, Conache.

5 octombrie 2013, București
RCM Timișoara – Știința Baia Mare 25-19 (19-9)
Au marcat Morrison (1 eseu), Burcea (1 eseu), Shennan (1 eseu), Calafeteanu (2 transformări, 2 lovituri de pedeapsă) – Wiringi (1 eseu), I. Pop (1 transformare, 3 lovituri de pedeapsă), Falamoe (1 drop-gol)
Timișoara: Conache, Shennan, Anesi, Kinikinilau, Fercu, Rose, Calafeteanu, Țăruș, Căpățână, Pungea, Popârlan, Drenceanu, Burcea, Rus, Morrison. Rezerve: Turashvili, Militaru, Lazăr, Lemeki, V. Dumitru, Umaga, Tuiatua, Mariș.

5 decembrie 2015, Baia Mare
Știința Baia Mare – Timișoara Saracens 15-18 (10-10)
Au marcat: Dănilă (1 eseu), Bucur (1 eseu), Samoa (1 transformare), Maravunawasawasa (1 drop-gol) – Shennan (1 eseu), Tangimana (1 eseu), Calafeteanu (1 transformare, 2 lovituri de pedeapsă)
Timișoara: Conache, Tangimana, Sefanaia, Umaga, Shennan, Rose, Calafeteanu, Militaru, Căpățână, Țăruș, Popârlan, Drenceanu, Ianuș, Rus, Burcea.

Partida Timișoara Saracens – CSM Știința Baia Mare, care va decide câștigătoarea Superligii, ediția 2016/2017, se va disputa mâine, de la ora 19:00, pe stadionul „Arcul de Triumf” din București. Dacă semifinala dintre Steaua și Timișoara a fost oficiată de o brigadă din străinătate, la ultimul act s-a optat pentru o brigadă autohtonă, cu Vlad Iordăchescu la centru.

Transformările lui Conache înving corul de înjurături din Ghencea: Steaua – Timișoara Saracens 5-12

Gabriel Conache a adus toate punctele Timișoarei în disputa din Ghencea (Foto: Ewald Gruescu)

Timișoara Saracens s-a calificat în finala Superligii de rugby, după o victoria de astăzi, din manșa unică a semifinalei, scor 12-5, în Ghencea, cu Steaua. Toate punctele bănățenilor au fost reușite de Gabriel Conache, din lovituri de picior, într-un meci disputat pe un fond sonor penibil, nedemn pentru rugby. Timp de 80 de minute, grupul de ultași veniți să susțină Steaua au „cinstit” sportul cu balonul oval prin cuvinte de patru litere adresate vizitatorilor, inclusiv în momentele în care Conache se pregătea să transforme lovituri de pedeapsă.

Timișoara Saracens pare să fi depășit momentul de criză, odată cu revenirea lui Chester Williams alături de echipă. Rugbyștii de pe Bega au dat dovadă de o cu totul altă atitudine astăzi, în Ghencea, într-un meci extrem de important pentru reușita acestui sezon, semifinala cu Steaua București, formație care se impunea, pe același teren, la precedentul duel direct, cu 9-8.

Timișoara a făcut astăzi diferența la nivelul transformeurilor, acolo unde dădea senzația că suferă profund, odată cu despărțirea de Valentin Calafeteanu. În minutul 11, Gabriel Conache a deschis scorul pentru bănățeni, din lovitură de pedeapsă. Au urmat două ratări consecutive ale experimentatului Florin Vlaicu, în minutele 15 și 20, care au păstrat echipa de pe Bega la conducere. Ecartul vizitatorilor s-a dublat, chiar în ultimul minut al primei reprize, când același Conache a transformat o nouă lovitură de pedeapsă.

Ziua slabă a lui Vlaicu s-a confirmat și în debutul părții secunde, când internaționalul român a rata o a treia penalitate, de această dată dintr-o poziție extrem de favorabilă. La buturile din cealaltă parte a terenului, Gabriel Conache și-a continuat execuțiile precise și a urcat scorul la 9-0, în minutul 50. Steaua a reintrat în joc, în minutul 64, prin eseul nou-intratului Robert Neagu, însă nici uvertura Patelesio nu a fost mai inspirat cu loviturile de picior, ratând conversia suplimentară.

Rezultatul final a fost stabilit în minutul 79, atunci când Gabriel Conache a transformat o a patra lovitură de pedeapsă pentru Timișoara Saracens, în ciuda valului de injurii care se revărsa din tribune. Un meci de rugby, de altfel extrem de intens disputat, a fost sluțit de-a dreptul de prezența acestui grup de ultrași steliști, care au dovedit, prin comportamentul lor, că n-au mai văzut până astăzi un balon cu formă ovală.

Steaua București: 1. Nicolae Nere, 2. Sosefo Sakalia, 3. Vlad Bădălicescu, 4. Mikheil Archuashvili, 5. Bogdan Doroftei, 6. Kuselo Moyae, 7. Viorel Lucaci (C), 8. Eseria Vueti, 9. Grigoraș Diaconescu, 10. Oneone Patelesio, 11. Ionuț Dumitru, 12. Florin Vlaicu, 13. Robert Dascălu, 14. Claudiu Ioniță, 15. Sabin Strătilă. Rezerve: 16. Levan Genebashvili, 17. Marius Lungu, 18. Alexandru Gorgaș, 19. Alexandru Grigore, 20. Damian Strătilă, 21. Tudor Boldor, 22. Robert Neagu, 23. Dennis Perju.

Timișoara Saracens: 1. Edmond Aholelei, 2. Andrei Rădoi, 3. Horațiu Pungea, 4. Valentin Popârlan, 5. Marian Drenceanu, 6. James Doyle, 7. Vasile Rus (C), 8. Michael Stewart, 9. Henry Seniloli, 10. Stefano Hunt, 11. Cătălin Fercu, 12. Brian Sefanaia, 13. Tevita Manumua, 14. Mădălin Lemnaru, 15. Gabriel Conache. Rezerve: 16: Eugen Căpățână, 17. Sione Taupaki, 18. Samuel Mariș, 19. Ionuț Mureșan, 20. Marius Simionescu, 21. Florin Popa, 22. Daniel Ianuș, 23. Randall Morrison

În finala programată sâmbăta viitoare, pe stadionul „Arcul de Triumf”, Timișoara Saracens va înfrunta CSM Știința Baia Mare, învingătoare astăzi cu 44-9 în cealaltă semifinală, cu CSM București. Vom avea, așadar, reeditarea ultimelor acte din 2012, 2013 și 2015, când Timișoara a ieșit de fiecare dată învingătoare în fața maramureșenilor.

Criza forțează surpriza: Chester Williams a revenit la Timișoara

Chester Williams, campion cu Timișoara în 2012 și 2013, a revenit pentru a pune umărul la cucerirea celui de-al cincilea titlu din istoria clubului de pe Bega

Mutare surpriză anunțat astăzi, de Timișoara Saracens. Gruparea de pe Bega l-a readus în cadrul clubului pe antrenorul care a cucerit jumătate din titlurile naționale ale rugby-ului timișorean, Chester Williams. Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul SuperLigii, urmând a-l asista îndeaproape pe antrenorul principal, neo-zeelandezul Sosene Anesi.

După trei ani și jumătate, Chester Williams revine în rugby-ul timișorean. Legendarul rugbyst sud-african, campion mondial cu „Springboks” în 1995, și-a lăsat puternic amprenta pe istoria sportului cu balonul oval de pe Bega, prin cele două titluri naționale cucerite în 2012 și 2013 cu RCM UVT. Practic, sub comanda lui Chester Williams, Timișoara a trăit bucuria unui titlu național după o pauză de patru decenii, până la acel moment în vitrină existând doar trofeul cucerit de Universitatea lui Mitică Antonescu, în 1972.

Criza de exprimare pe care o traversează echipa în această primăvară – poate cea mai profundă din acest deceniu – a dus la modificări și la nivelul băncii tehnice. La două săptămâni după despărțirea de Grainger Heikell, a venit momentul unei reveniri, și încă una extrem de spectaculoasă: Chester Williams.

„E întotdeauna minunat să revin la Timișoara, printre prietenii și frații mei, așa cum îmi place să-i numesc. Mă bucur să-i revăd și pe jucători, întotdeauna mă simt aici ca într-o familie mare și fericită. Mă aflu în Timișoara datorită studiilor universitare, iar Dan Dinu și Dușan Filipaș mi-au propus să fiu director tehnic al echipei pentru următoarele trei-patru săptămâni. Iubesc clubul acesta foarte mult, astfel că nu am putut refuza oferta, astfel că îi voi sta la dispoziție cu orice fel de ajutor lui Sosene Anesi, mă voi ocupa atât de aspectele din teren, cât și de cele din afara lui. Sunt nerăbdător înaintea acestei provocări, îmi doresc foarte mult să pun umărul la un nou titlu pentru Timișoara. Trebuie să fim campioni și în acest an, iar pentru asta va trebui să muncim foarte mult, dar și foarte inteligent. Nu îi vom stoarce de puteri pe jucători, dar în același timp îmi doresc o creștere a intensității, trebuie să lucrăm la deciziile din timpul meciurilor. Nu avem multe lucruri de schimbat, ci doar de corectat, în ceea ce privește aspectul tehnic al jocului. Am discutat cu Sosene despre acest lucru, trebuie să unim și grupul de jucători. Acestea ar fi țelurile noastre pentru următoarea lună”, a declarat Chester Williams.

Sud-africanul va ocupa postul de director tehnic până la finalul sezonului și speră să se bucure pentru a treia oară de câștigarea unui titlu național sub culorile Timișoarei.

„Am câștigat ambele finale de campionat pe care le-am disputat cu Timișoara și sper ca norocul să mă țină și în acest sezon. Până la finală, mai avem însă două meciuri pe care trebuie să le câștigăm. Iar dacă vom ajunge în finală, nu ne vom mulțumi cu participarea. Finalele nu sunt pentru a fi jucate, ci pentru a fi câștigate”, a mai spus Williams.

Noul director tehnic al Timișoara Saracens e de părere că va avea cel mai mult de lucru la moralul jucătorilor, o componentă extrem de importantă în opinia sa pentru orice echipă de rugby. „Tăria mentală e întotdeauna o parte esențială a jocului de rugby. Aș spune chiar că e undeva la 90%. Restul de zece procente îl reprezintă talentul, știința jocului pe care o stăpânesc sportivii, care pot fi puse mult mai ușor în valoare dacă moralul e la cote ridicate”, a subliniat sud-africanul.

„Nu am fost deloc greu de convins să revin. Așa cum am mai spus, iubesc acest oraș, iubesc oamenii din Timișoara. În plus Dan Dinu și Dușan Filipaș îi consider ca pe niște frați, sunt foarte apropiat de ei. Astfel că a fost foarte ușor pentru mine să revin aici”, a mai adăugat Chester Williams.

Vicepreședintele clubului timișorean, Dușan Filipaș, a dezvăluit că discuțiile cu Chester Williams au demarat imediat după înfrângerea dureroasă, din returul barajului pentru grupele Challenge Cup, în fața rușilor de la Krasnîi Yar.

„Un leu rănit e mai periculos decât unul care își face siesta, sau care nu e înfometat. Astăzi, Timișoara e un leu rănit. Chiar dacă suntem creditați de unii specialiști cu a treia șansă la titlu, din punctul nostru de vedere suntem favoriți și ne vom impune. Nu aș spune că e momentul cel mai greu din ultimii ani, dar cert este că nu ne-am mai întâlnit cu o astfel de situație, care, inevitabil, apare la orice echipă mare. După șase ani în care am dominat în totalitate competițiile interne, am câștigat opt finale, a intervenit, pe fondul unui aspect mental și al unei scăderi de energie, acel insucces cu rușii, care s-a continuat prin meciul slab făcut de noi la Baia Mare. Dar, ca orice club mare, nu privim doar la ziua de azi sau la cea de mâine, ci ne gândim la următorii ani”, a precizat Filipaș.

Primul meci pentru Chester Williams din a doua sa aventură pe Bega va avea loc duminică, de la ora 11:00, pe stadionul „Dan Păltinișanu”, când Timișoara Saracens va primi replica Politehnicii Iași, în ultima etapă a sezonului regular din SuperLigă.